Zotero: un excelente administrador de referencias gratuito

La investigación es una de esas cosas que Internet ha logrado mejorar y empeorar al mismo tiempo. Hay más información disponible que nunca y Wikipedia se ha convertido en un nombre líder en la recopilación de conocimientos. A veces, Wikipedia simplemente no es suficiente para sus necesidades.

En los viejos tiempos, esto significaba buscar recursos en las bibliotecas y tomar notas. Todavía lo hace en estos días, pero se puede hacer usando una computadora.

Aquí es donde entran Zotero y otros programas de este tipo, que le permiten recopilar información y crear una bibliografía para ensayos, artículos e informes.

Interfaz

La interfaz de Zotero es extremadamente sencilla para un programa de tal utilidad. Hay tres columnas, con sus “colecciones” a la izquierda, sus fuentes en el medio y sus detalles a la derecha. Las colecciones son esencialmente los temas que está investigando. Nuestro ejemplo presenta dos, pero puede tener un número ilimitado si sus intereses son lo suficientemente amplios.

Zotero maneja las fuentes de manera ordenada, con sus nombres y autores en el panel central. Si tiene una nota o notas adjuntas, puede expandir esta lista o cerrarla como desee. Dependiendo de cómo trabaje, es posible que desee tener numerosas notas que reflejen diferentes capítulos, contraargumentos y otros detalles valiosos, o solo una nota que contenga una breve descripción general.

De todos los paneles, es probable que el de la derecha sea el que más se use, ya que está dividido en diferentes pestañas. Estas pestañas le permiten ver fuentes relacionadas, detalles sobre el seleccionado como su autor y editor, una lista de todas sus notas y cualquier etiqueta que desee aplicar.

La edición de notas se lleva a cabo en este panel, aunque se puede abrir y hacer en una ventana separada. Si bien el editor puede no ser el más sofisticado del mundo, sigue siendo texto enriquecido y permite un mayor formato que el Bloc de notas y sus equivalentes.

Caracteristicas

El principal atractivo de Zotero no radica en su interfaz. Por simplificado que sea, los activos reales del programa son sus características. No todos son evidentes de inmediato, pero están ahí y listos para ser utilizados.

Dado que está diseñado para usarse junto con software como Microsoft Word, Zotero es más complementario a su arsenal de escritura que su reemplazo, ¡pero qué complemento es! Entre otras cosas, puede generar automáticamente una bibliografía en una variedad de formatos, incluidos métodos típicos como APA, Chicago y Harvard, así como otros más inusuales.

Por sí misma, la generación de una bibliografía no es algo que emocione mucho. Incluso Microsoft Word cuenta con un generador de bibliografía, a pesar de ser un procesador de textos. Sin embargo, Zotero tiene algunos trucos más bajo la manga para mantenerte interesado.

La más atractiva de estas características probablemente sea la línea de tiempo. Zotero cuenta con soporte para Simile Widgets y tiene algunos buenos ejemplos para mostrar su poder. Ya sea que escriba e investigue para obtener un título o para su propio entretenimiento, los widgets de ejemplo pueden ser fascinantes de ver.

Uno narra el desarrollo de la religión a partir de 0AD en adelante, mientras que otro aborda los minutos posteriores al asesinato de JFK en 1963. Son dos escalas de tiempo totalmente diferentes, pero los widgets pueden mostrar los detalles independientemente.

Extensibilidad

Existen extensiones para Microsoft Word y sus competidores de código abierto, lo que simplifica la transferencia de citas entre programas. Con la extensión, se encuentran botones adicionales en la cinta “Complementos” de Microsoft Word.

La instalación de la extensión es perfecta, no requiere intervención del usuario y solo existe una configuración para ayudarlo a decidir el método de ingreso de citas. Favorecemos la “Vista clásica”, aunque es completamente subjetiva.

Zotero también comparte algunos de sus ancestros con Mozilla Firefox; la opción “Complementos” en los menús abre una ventana visualmente idéntica a la del navegador. Como era de esperar, las extensiones para Zotero no son tan frecuentes, pero existen . La instalación es exactamente como en Firefox.

Conclusión

Zotero es uno de esos programas raros que potencialmente podría cambiar su flujo de trabajo para mejor. De ninguna manera es el único administrador de referencias que existe, pero es gratis y fácil de usar con una curva de dificultad mínima. Además, si está dispuesto a pagar, puede hacer una copia de seguridad de su biblioteca en los servidores de Zotero, lo que significa que es de esperar que nunca pierda la información guardada en ella.

Ya sea que lea sobre las materias para su propio disfrute y comprensión, o si está buscando un título específico, el programa es uno que encontraríamos difícil de dejar pasar. Incluso si no desea instalar software, también existe como una extensión del navegador.

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