Tarjeta SD vs SSD: ¿Cuál es realmente la diferencia?

La unidad de estado sólido nos ha dado un salto adelante en la capacidad de abrir aplicaciones y leer archivos rápidamente. Su mecanismo de almacenamiento opera bajo los mismos principios que utilizan otros medios de almacenamiento flash, a saber, la memoria no volátil, que evita que la memoria desaparezca por pérdida de energía como ocurre en la RAM. Dado que tanto las tarjetas SD como las SSD utilizan almacenamiento de estado sólido y no tienen partes móviles, ¿hay alguna diferencia notable entre los dos tipos de memoria? ¿No debería ser una tarjeta SD de gran capacidad lo mismo que una pequeña SSD?

No todas las NAND son iguales

La memoria flash NAND depende de otro hardware instalado en el dispositivo o integrado en los chips. Una celda NAND es básicamente una serie de semiconductores que contienen datos en su interior. La velocidad a la que leen y escriben información depende casi por completo de cómo se organizan y de cómo los controladores que recogen y envían los datos coordinan el proceso.

En teoría, podrías terminar con una tarjeta SD que escribe y lee tan rápido como una SSD. La mayoría de las veces, una tarjeta promedio no será tan rápida. La cantidad limitada de espacio que brindan no permite a los fabricantes mucho espacio para maniobrar y crea un entorno en el que se pueden mover cantidades masivas de datos en ciclos de reloj diminutos.

Esto no quiere decir que no existan diferentes  tipos de memoria flash NAND, cada uno con sus propias desventajas y ventajas. Sin embargo, teóricamente podría mover NAND desde un SSD (como el 3D TLC NAND que se encuentra en el Samsung SSD 850 EVO) a una tarjeta SD. Para que el formato SD funcione, solo necesita poder comunicarse con los dispositivos que lo leen.

Centrémonos un poco en las diferencias

Dado que las tarjetas SD tienen una cantidad limitada de espacio, el microcontrolador que busca almacenamiento y escribe en él generalmente se empuja hacia el borde de la tarjeta, como en la siguiente imagen.

Hay un número limitado de instrucciones que podrían programarse en un microcontrolador de ese tamaño, y con una infraestructura tan pequeña, la forma en que una tarjeta SD maneja los datos es bastante rudimentaria. Tendrá una tendencia a almacenar datos donde haya espacio libre y leer las cosas de la manera más ordenada posible.

Esto no es cierto en el caso de las SSD, que tienen el lujo de colocar toda su memoria y toda su infraestructura en un espacio que cabe en la bahía de disco de una computadora promedio. Así es como se ve. (El controlador está encerrado en un círculo como en la imagen de arriba).

Toda la infraestructura del SSD está diseñada para garantizar que ninguna celda se utilice más que las demás, manteniendo cada operación de archivo lo más equilibrada posible, que es lo que esperaría de una unidad que realiza muchas operaciones de lectura / escritura.

La mayor cantidad de espacio también permite a los fabricantes insertar chips que almacenan datos en caché, lo cual es crucial para administrar operaciones pesadas y repetitivas rápidamente. No se pierde tiempo y todo se transfiere con fluidez.

Además de esto, la mayor parte de la unidad le permite disipar más calor. Esto lo hace capaz de tener más controladores hambrientos de energía que serían inviables en un formato SD (porque consume más energía de la que podrían proporcionar los dispositivos portátiles pequeños y se calienta significativamente).

Conclusión

La esencia de todo esto es que cada plataforma fue diseñada para funcionar en entornos específicos. Las tarjetas SD se utilizan mejor para almacenar archivos y reproducirlos, mientras que los SSD están optimizados para ejecutar la partición del sistema operativo de una computadora y todo lo que tal tarea exigiría. Uno tiene un papel más simple, mientras que el otro necesita ser más inteligente y adaptable. Aquí no se trata solo de velocidad, sino también de flujo de trabajo y versatilidad.

¿Qué opinas de la posibilidad de tener tarjetas SD con microcontroladores suficientemente complejos que les permitan funcionar como unidades intercambiables para teléfonos donde se podrían instalar aplicaciones completas en lugar de tener que tener parte de la aplicación principal en el almacenamiento interno NOR? ¡Cuéntanos lo que piensas en un comentario!

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