¿Su tecnología le está escuchando?

Dado que probablemente se encuentre dentro del alcance de al menos un micrófono durante la mayor parte del día, estaría justificado preocuparse de que alguien pudiera estar escuchándolo. Amazon, Google y Facebook, con sus dispositivos domésticos inteligentes y aplicaciones para teléfonos inteligentes, podrían estar espiando, como sugiere el rumor a menudo, pero probablemente no lo estén.

En teoría, los piratas informáticos son una preocupación mayor: podrían ingresar a su micrófono tan fácilmente como a su cámara web. Sin embargo, los micrófonos no son exactamente minas de oro de información confidencial, por lo que no se piratean con mucha frecuencia. En general, dada la cantidad de personas que podrían estar escuchándote, es casi sorprendente que no se hayan reportado más casos.

Sin embargo, ¿ha sucedido?

La respuesta corta es sí: las empresas y los piratas informáticos han obtenido acceso a los micrófonos de los usuarios sin su permiso. Solo hay una historia confirmada de un dispositivo inteligente que graba y almacena accidentalmente el habla, pero ha habido otros dos casos importantes de uso furtivo del micrófono de un teléfono inteligente.

  • 2014 : Silverpush comenzó a aparecer en los titulares por su uso bastante espeluznante de señales de alta frecuencia (inaudibles para los humanos) para comunicar información publicitaria desde los parlantes de televisores inteligentes a los teléfonos. Actualmente, este programa no se está ejecutando.
  • 2017 : The New York Times descubrió que Alphonso, una empresa que recopila datos de publicidad televisiva, había  incorporado software de escucha en cientos de aplicaciones , incluida Shazam. Este software no está dirigido al habla humana, sino que está destinado a escuchar audio reconocible de programas de televisión. Todavía se está ejecutando, pero todas las aplicaciones que lo utilizan deben revelarlo en su política de privacidad . Desafortunadamente, no existe una lista completa de estas aplicaciones.
  • 2017 : algunos Google Home Minis desarrollaron un problema que los llevó a autoactivarse y grabar todo lo que los rodeaba . El problema se descubrió y solucionó rápidamente, y los registros se eliminaron.

Para los hackers, los micrófonos de los usuarios promedio no son el objetivo más interesante que existe; la mayoría de los hacks importantes de este tipo han estado relacionados con el espionaje. Los hackeos de cámaras web son una preocupación mucho mayor en general, ya que es mucho más fácil escanear videos en busca de material interesante.

¿Sus dispositivos lo hacen por diseño?

La respuesta corta: casi definitivamente no. Casi todas las computadoras, teléfonos y dispositivos domésticos inteligentes deben mantener su micrófono privado de forma predeterminada. Las casas inteligentes siempre están escuchando, pero solo almacenan unos segundos de audio a la vez; cualquier cosa que diga que no incluya “Ok Google” o “Hey Alexa” se borrará casi tan pronto como lo haya dicho. Si Facebook le muestra un anuncio de las vacaciones tropicales de las que estaba hablando, no estaba escuchando, solo estaba usando todos los demás datos que ya tiene sobre usted para averiguar lo que está pensando.

Por supuesto que podría suceder. En 2014, Amazon presentó una patente para la tecnología que permitiría a Echo escuchar las palabras clave y las oraciones circundantes para captar los deseos y preferencias de las personas. Esta es solo una “patente exploratoria”, que las empresas registran todo el tiempo sin siquiera cumplirla, pero muestra que existe la posibilidad.

¿Qué tan vulnerables son mis dispositivos?

Casi todo se puede piratear. Es solo una cuestión de lo difícil que es llegar a la vulnerabilidad.

  • Computadoras : Hackear el micrófono de una computadora es probablemente lo más fácil. Los piratas informáticos relativamente inexpertos pueden hacerlo si pueden obtener algún software en su máquina.
  • Teléfonos : cualquier aplicación con permisos de micrófono puede escuchar más o menos lo que quiera (aunque se están tomando medidas para implementar seguridad adicional ), por lo que las aplicaciones maliciosas son la infracción más común. Los piratas informáticos pueden ingresar a su teléfono e instalar software de otras formas, pero eso es bastante raro. Lo mejor que puede hacer aquí es deshabilitar los permisos del micrófono para cualquier aplicación en la que no confíe o para la que no necesite el micrófono.
  • Concentradores domésticos inteligentes : a pesar de las preocupaciones, estos dispositivos tienen menos vectores de ataque que las computadoras o los teléfonos. La mayoría de las vulnerabilidades demostradas requieren que alguien tenga acceso físico o esté dentro del alcance de Bluetooth, aunque el truco conocido de Bluetooth se ha solucionado en su mayoría.

¿Cómo puedo protegerme?

Cubrir tu cámara web es una muy buena idea. Son fáciles de piratear y no querrás estar en la lista corta de cámaras web interesantes de alguien. Sin embargo, seguir el ejemplo de Mark Zuckerberg y grabar el micrófono no funcionará. La cinta no detiene las ondas sonoras.

  • Computadoras : desactive su micrófono cuando no esté en uso. Los piratas informáticos decididos pueden volver a activarlo, pero es más fácil para ellos pasar a un antílope más lento. Si todavía estás paranoico, la única opción es abrir tu computadora y sacar el micrófono.
  • Smartphone : verifique sus permisos y asegúrese de que solo las aplicaciones en las que confía tengan permisos de micrófono . Nuevamente, los piratas informáticos pueden eludir esto, pero a menos que seas Edward Snowden, arrancar tu micrófono probablemente sea una exageración.
  • Dispositivo doméstico inteligente : mantenga su red segura, no mantenga su dispositivo en un lugar público y no permita que ningún tipo de aspecto cambiante con destornilladores se acerque demasiado a Alexa. Para el Echo, también puede usar el interruptor de apagado del micrófono cableado en la parte superior; no hay forma de desactivarlo con software.

¿Deberia estar preocupado?

Puedes sacar todos tus micrófonos y prohibir que cualquier cosa más inteligente que una tostadora entre en tu casa, pero si te acercas a unos pocos pies de alguien que lleva un teléfono, estarás al aire nuevamente. Dada esta realidad, no tiene sentido preocuparse demasiado por ello. Las empresas no están recolectando sus datos (todavía), los piratas informáticos no creen que su micrófono sea muy interesante y, mientras no sea un objetivo fácil, probablemente no correrá mucho peligro.

Como con la mayoría de las cosas, tendremos que esperar hasta que haya un gran problema antes de obtener una gran solución, así que hasta entonces, sigue hablando con tus amigos robots.

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