Reconocimiento facial en cámaras CCTV: las implicaciones amargas

Hay muchos países cuyos ciudadanos están acostumbrados a ver cámaras de CCTV a diario dondequiera que vayan. Moscú lleva esto a otro nivel, instalando más de cien mil de estos dispositivos en toda la ciudad, incluso en las entradas de algunos edificios de apartamentos. Los creativos de NTechLab colaboraron con el gobierno local en diciembre de 2016 para implementar un sistema de reconocimiento facial en la columna vertebral de esta infraestructura. Desde entonces,  se han realizado 6 arrestos de delincuentes que anteriormente habían sido difíciles de atrapar, según los informes recibidos el 28 de septiembre de 2017. Pero, ¿qué dice esto sobre una sociedad que está constantemente bajo vigilancia con una tecnología que potencialmente puede reconocer automáticamente a todos los ciudadanos? ?

¿Qué puede salir mal?

Existe un argumento para garantizar que una ciudad tenga suficiente cobertura de vigilancia para rastrear los movimientos y las rutinas de los delincuentes buscados. Las detenciones realizadas en Moscú demuestran que el sistema funciona según lo previsto, y algunos de estos delincuentes evadieron la captura durante años. Sin embargo, no podemos ignorar la extraña idea de que hay tantas cámaras de circuito cerrado de televisión en una ciudad que el gobierno local puede rastrear virtualmente cada movimiento de cada ciudadano y turista que ingresa. Un sistema de ciudad como este presenta una enorme posibilidad de abuso.

Si bien en general podemos estar de acuerdo en que los asesinos deben ser capturados y llevados ante la justicia, es inquietante imaginar una sociedad en la que la idea de un “infractor de la ley” la define la misma institución que realiza una vigilancia tan extensa. ¿Y si, por ejemplo, una sociedad que restringe la libertad de expresión prohibiendo determinadas prendas de vestir implementa este modelo de vigilancia? Se harían arrestos a las personas que eligieran usar la ropa incorrecta en un día en particular.

El escándalo FaceFind

Antes del experimento de CCTV, NTechLab puso su tecnología a disposición del público a través de una plataforma llamada FindFace. Al usarlo, las personas podrían encontrar el perfil de VKontakte (VK, una versión rusa de Facebook) de una persona subiendo una foto aleatoria de ellos. Un grupo de personas viles eligieron usar este software para encontrar perfiles VK de actrices adultas y contactar a sus familiares y amigos con la esperanza de que provoquen una reacción negativa y dificulten la vida del objetivo. La intención inicial de FindFace estaba lejos de lo que se utilizó. Fue creado como una plataforma para que la gente encuentre nuevos amigos, pero en cambio se ha convertido en una bendición para los acosadores de todo el mundo.

Cuando las iniciativas bien intencionadas no logran sus objetivos

Tanto la plataforma CCTV de reconocimiento facial como FindFace se hicieron con las mejores intenciones. Uno fue creado para atrapar criminales y el otro fue creado para acercar a las personas. Pero la naturaleza humana más la naturaleza de las instituciones estatales pinta una imagen diferente de cómo se utilizará este software. Tendemos a querer usar la tecnología de una manera que nos permita tener control, no solo sobre nuestras propias vidas, sino también sobre los demás (como un padre que instala un software de rastreo en el teléfono de un niño). Si se usa correctamente, puede ayudarnos a proteger a las personas. Sin embargo, en las manos equivocadas, tecnologías como FindFace y la columna vertebral de reconocimiento facial basado en CCTV en Moscú pueden potencialmente hacer miserable la vida de personas inocentes.

¿Cree que deberíamos implementar más o menos tecnología para ayudar a la vigilancia gubernamental? ¡Hablemos de ello en los comentarios!

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