Qué significa la adquisición de GitHub por parte de Microsoft para los desarrolladores

El 4 de junio de 2018, Microsoft anunció que había adquirido GitHub, un servicio de repositorio que aloja el código de muchos de los proyectos de código abierto que damos por sentado hoy. La noticia fue recibida quizás de la manera más turbulenta, ya que muchos desarrolladores anunciaron activamente que dejarán el servicio en favor de los competidores, sobre todo GitLab. Otros realmente no se movieron de ninguna manera, y algunos optaron por esperar todo hasta que se calmara el polvo y le dieron a la adquisición el beneficio de la duda hasta que ya no tengan una razón para hacerlo. La gente todavía se pregunta qué significa esto para GitHub y si esto tendrá un efecto neto positivo o negativo para el desarrollo de código abierto.

Por qué los desarrolladores se van

Hubo mucha charla entre los desarrolladores sobre dejar GitHub y encontrar «pastos más verdes» en otros lugares. Un programador en particular enumeró las prácticas abusivas anteriores de Microsoft para mostrar por qué su adquisición de GitHub es algo malo para su comunidad.

El mantenedor de Bitcoin Core, el software detrás de la red Bitcoin, también dijo en un tweet que el repositorio de Bitcoin debería moverse, citando que GitHub se volverá obsoleto debido al movimiento de Microsoft.

A pesar de que Microsoft forma parte más recientemente de la Fundación Linux y ha trabajado arduamente para imaginarse a sí misma como una empresa con visión de futuro en lo que respecta al código abierto, la comunidad de programadores que mantienen este tipo de proyectos hace campaña casi obsesivamente contra el empresa. Tampoco olvidemos que Microsoft es el segundo colaborador más prolífico de GitHub, de lejos.

No me malinterpretes: los codificadores de código abierto tienen sus razones para hacer esto, dado que se perciben irregularidades previas por parte de MS. Sin embargo, como hacemos normalmente en programación, necesitamos una contabilidad adecuada de todo antes de compilar.

Sin embargo, ¿qué significa esto en última instancia?

El hecho de que GitLab esté viendo un aumento de diez veces en su base de usuarios después del anuncio de adquisición podría hacer sonar las alarmas para cualquiera que siga este cambio de manos para GitHub, pero es posible que se sorprenda al saber que Microsoft podría haber hecho algo bueno aquí.

Sin embargo, no hay una prueba definitiva de eso. Es demasiado pronto para saberlo. Sin embargo, la compañía siguió adelante y nombró a Nat Friedman, un miembro muy respetado de la comunidad de código abierto, como director ejecutivo de la subsidiaria. Después de responder preguntas en Reddit , dijo lo siguiente a los desarrolladores que abandonaban la plataforma:

Los desarrolladores son pensadores independientes y siempre tendrán un buen grado de escepticismo, pero admito que me entristeció ver que algunos se sintieron obligados a cambiar su código. Me tomo muy en serio la responsabilidad de ganarme su confianza.

Por supuesto, algunos pueden ver esto como una complacencia de Microsoft, pero aún no se puede argumentar que la compañía no está haciendo todos los esfuerzos posibles para mantener su credibilidad en este caso particular. Además, el hecho de que GitLab haya visto diez veces la cantidad de solicitudes de usuarios no significa necesariamente que GitHub se esté desangrando. Este es un momento de turbulencia y es de esperar cierta migración. Dicho esto, GitLab es significativamente más pequeño que GitHub, por lo que una ganancia de diez veces en su extremo podría significar una pérdida del cinco por ciento en la base de usuarios de GitHub.

Y luego está el hecho de que no estamos exactamente cien por ciento seguros de saber lo que Microsoft quiere hacer con la compañía de software. ¿Quiere mejorar el soporte de GitHub para sus plataformas de codificación propietarias como Visual Studio? ¿Microsoft comenzará a hacer que los repositorios privados pagados de GitHub sean más atractivos para atraer a los usuarios a desearlos? ¿O simplemente quiere cubrir el sitio con anuncios de Microsoft?

Nada es absolutamente claro, por lo que cualquier reacción, incluida la migración a otra plataforma, es completamente prematura e impulsiva. Se podría decir que un proyecto enorme que realiza tal migración con la llegada de una simple noticia es quizás un poco irresponsable.

En cuanto a «lo que esto significa para los desarrolladores», significa que puede haber algunos cambios en la plataforma que podrían afectar directa o indirectamente a sus proyectos.

¿Mi consejo? De un desarrollador de código abierto a otro, diría que sería prudente esperar, ver qué sucede, configurar una cuenta en otro lugar y tener una copia clonada de su repositorio lista en caso de que suceda algo realmente trascendental.

Es muy poco probable que Microsoft ponga todo patas arriba. El peor de los casos es que Microsoft anunciará cambios que no le gustan en el blog de GitHub, lo que le dará tiempo suficiente para recoger y mudarse a otro lugar.

¿Sientes que salir de GitHub está justificado después de esta adquisición? ¡Háznoslo saber en un comentario!

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