¿Qué es una cámara de tiempo de vuelo y cómo funciona?

Cuando Huawei anunció sus modelos P30 y P30 Pro, el último de su serie de teléfonos enfocados en la fotografía, la cámara de tiempo de vuelo triunfó. Probablemente hayas notado este poco de hardware en más teléfonos inteligentes recientemente, y la tendencia no está a punto de detenerse allí pronto.

Pero, ¿qué es una cámara de tiempo de vuelo y cómo funciona?

¿Qué es una cámara de tiempo de vuelo?

Una cámara de tiempo de vuelo (ToF) es una característica estándar que aparece en varios teléfonos inteligentes lanzados recientemente.

Las cámaras ToF utilizan la velocidad de la luz en lugar del sonido para detectar cosas y medir distancias, lo que finalmente crea fotos más nítidas.

También miden la profundidad en una escena y ayudan a sortear obstáculos mientras mapean los alrededores y crean representaciones básicas en 3D de los objetos o cualquier otra cosa frente a ellos.

Además de su uso en teléfonos inteligentes, las cámaras ToF (o cámaras de profundidad) se pueden usar para aplicaciones de reconocimiento de gestos, identificación de sujetos y seguridad, entre otros usos. También son cada vez más comunes en drones y robots industriales.

También son fundamentales en aplicaciones de realidad virtual y aumentada como los juegos.

Cómo funcionan las cámaras de tiempo de vuelo

Las cámaras ToF no son nuevas.

La tecnología ha existido durante algún tiempo, aunque las velocidades de procesamiento necesarias redujeron el tiempo necesario para llevar la tecnología de detección de profundidad a los dispositivos de todos los días. Pero siguen siendo de vanguardia y rápidamente se vuelven más asequibles, eficientes y accesibles.

A través de su sensor de imágenes, una cámara ToF funciona disparando un pulso de rayos de luz infrarroja en la escena, que rebotan en el objeto y regresan a la cámara.

Luego, la cámara mide la distancia a cada píxel en su rango a través de fotositos en el sensor CCD. La escena se captura y mide, creando un «mapa» 3D del espacio, por lo que no hay partes móviles.

Todo esto tiene lugar en menos de un abrir y cerrar de ojos, ya que la luz viaja a 300.000 km por segundo, por lo que obtiene toda la información que necesita en solo nanosegundos. En resumen, todo debe funcionar muy rápido, a la velocidad de la luz.

Cámaras ToF en teléfonos

Las cámaras ToF actuales están disponibles en la última generación de teléfonos como Samsung Galaxy S10 5G, Huawei P30 Pro, Oppo RX17 Pro y LG G8 ThinQ.

Estos teléfonos móviles no solo tienen una cámara. Varias cámaras frontales están disponibles con un mínimo de dos y hasta seis lentes diferentes, cada una con sus sensores.

Sin embargo, una de estas cámaras frontales adicionales será cada vez más un sensor ToF, que brinda características adicionales e información de profundidad. Esto es útil especialmente para el reconocimiento de gestos o desenfocar fondos para dar el efecto de desenfoque bokeh.

Idealmente, las cámaras ToF permitirán a los usuarios un mayor control sobre la visualización de los sujetos en las fotografías. También puede usarlos para medir la distancia, la altura y el ancho, especialmente en aplicaciones de realidad aumentada.

Por ahora, estas cámaras se limitan a estas aplicaciones. Pero es un buen momento para familiarizarse con la tecnología, ya que eventualmente estarán en todas partes.

¿Has usado la tecnología ToF antes? ¿O su teléfono inteligente tiene una cámara ToF? Comparta su experiencia en un comentario a continuación.

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