¿Qué es la estafa de scareware y cómo protegerse?

¿Cuánto sabe sobre los ataques de malware? Es posible que sepa que no debe hacer clic en enlaces sospechosos y mantenerse alejado de los anuncios poco fiables, lo que definitivamente es un buen comienzo. Sin embargo, a medida que aumenta el conocimiento del público en general sobre el malware y los virus, también lo hacen las personas que los fabrican. A medida que la gente se vuelve más cautelosa, los desarrolladores de malware idean nuevas formas de deslizarse bajo la sensación de seguridad del usuario para entregar el software malicioso. Uno de los métodos más poderosos para llegar a un usuario es utilizar el miedo. Este es el objetivo del scareware, y es tan aterrador como suena; después de todo, ¡dar miedo es de lo que se trata el scareware!

Sin embargo, al igual que la mayoría de las cosas “aterradoras”, una vez que aprendes cómo funciona y cómo se usa en tu contra, es mucho menos aterrador que antes. Entonces, abramos el scareware y veamos cómo funciona.

¿Qué es el scareware?

Imagina que estás navegando por la web un día. Accede a un sitio web de aspecto particularmente inocente, cuando de repente aparece una ventana emergente. Esta ventana emergente le informa que ha escaneado su sistema y ha encontrado un virus desagradable. Para deshacerse de él, debe descargar un software específico.

Este es el comienzo de un “ataque” de scareware. La idea es que el usuario esté tan aterrorizado ante la perspectiva de un virus que haga clic en la ventana emergente para resolver el problema. Luego, el usuario descarga e instala el software anunciado para deshacerse del virus.

Si bien puede parecer inocente en la superficie, la intención es nada más. El “escaneo de virus” que vio el usuario no fue un escaneo en absoluto; era solo un anuncio que pretendía serlo. El objetivo es asustar a la gente para que haga clic en el anuncio, pensando que se trata de un análisis de virus legítimo. Agarrado por el miedo, el usuario aceptará y descargará cualquier software que le brinde el anuncio para deshacerse de la amenaza ficticia. Algunos ejemplos particularmente desagradables imitan un software antivirus muy popular para engañarlo y hacerle creer que es legítimo. Lifewire cubrió algunos ejemplos desagradables de scareware y encontraron este ejemplo que intenta imitar la pantalla azul de una computadora.

¿Cuál es el objetivo del scareware?

La mayoría de las veces, el objetivo del software es extraer dinero. Realizará un escaneo en su sistema, yendo tan lejos como para enumerar los archivos en una computadora para aumentar su credibilidad. Desafortunadamente, el escaneo no hará ningún escaneo legítimo y simplemente afirmará que tiene un virus. Luego ofrecerá eliminar el virus, pero solo si actualiza el software de su plan de “prueba” a uno “profesional” (que no es más competente que su versión de prueba). Aquí hay un ejemplo de Symantec en el que hablan de un software de miedo bastante desagradable llamado SpySheriff.

Por supuesto, para actualizar a la versión completa, tendrá que pagar lo que cobran. Si un usuario cae en esta trampa, el mejor de los casos es que pague el dinero y los estafadores se vayan con un poco más en sus bolsillos. El peor escenario es que los estafadores se apoderan de toda la información de tarjeta de crédito del usuario, y luego los problemas realmente comienzan.

A veces, el software que descarga el usuario es en realidad un virus disfrazado. Este es un ejemplo desagradable de alguien que es engañado por un escaneo de virus falso y descarga un virus legítimo para ayudar a combatirlo. En este punto, tener algo menos que una solución antivirus o antimalware adecuada en la PC terminará con un daño desagradable, incluso más si el usuario cree que el software falso lo está protegiendo legítimamente.

¿Qué debo hacer si lo veo?

Entonces, ¿qué debe hacer si encuentra scareware en Internet? ¿Es demasiado tarde o aún puedes esquivarlo?

Una cosa a tener en cuenta es que los anuncios de scareware por sí mismos no hacen mucho. Las ventanas emergentes y los anuncios no tienen permiso para instalar software en su computadora de inmediato. El hecho de que haya  visto el anuncio no significa que el scareware esté ahora en su sistema. Mientras no haga clic en el anuncio y descargue nada, debería estar bien. Ésta es la principal debilidad del scareware; si no logra asustar a un usuario para que descargue su software, no funciona en absoluto.

Si el scareware termina instalado en su PC, ya sea porque se instaló directamente o porque estaba oculto dentro de un instalador sospechoso, querrá eliminarlo antes de que cause algún daño. Los programas como Malwarebytes son eficientes para ayudar a eliminar este tipo de amenazas, así que descargue una herramienta anti-malware confiable para ayudar a deshacerse del scareware.

Pero, ¿y si creo que es correcto?

Digamos que ha visto uno de estos anuncios de scareware. Sabe que es muy probable que sea una estafa, pero aún así le preocupa. ¿Qué pasa si  realmente tiene un virus en su computadora? ¿Qué pasa si el miedo a los virus en su computadora lo tienta a creer en el anuncio?

Si está legítimamente preocupado por un reclamo de scareware, intente solucionar el problema sin usar el software que anuncia. Es de esperar que ya tenga una solución antivirus instalada en su sistema, así que escanee con ella para ver si encuentra algún problema. Si no tiene un antivirus instalado, descargue y utilice un software antivirus de confianza que se haya revisado muy bien en el mundo de la tecnología. Puede ver los mejores antivirus en  AV Test,  que califica y califica cada uno según su eficiencia. Si su antivirus actual y confiable afirma que no hay amenazas, ¡es mejor confiar en un antivirus bien recibido en lugar de un anuncio aleatorio en Internet!

Conclusión

Por más aterrador que parezca al principio, las tácticas utilizadas por el scareware solo son eficientes si no sabes cómo funcionan. Ahora que lo hace, estará equipado para identificarlos e ignorarlos cuando aparezcan.

¿Alguna vez ha tenido miedo de descargar algo dañino? ¿O nunca han tenido éxito contra ti? Háznoslo saber en los comentarios.

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