¿Qué es Intel Optane y cómo funciona?

Intel es conocido por crear los procesadores que dominaron la mayor parte de la última década. Además, Intel también fabrica almacenamiento, tanto en formas clásicas como SSD SATA y SSD PCIe NVMe como en una innovación relativamente reciente llamada Optane . Con mucho que aprender sobre Optane, este artículo responde a las preguntas sobre qué es Intel Optane y cómo funciona.

¿Qué es Intel Optane?

Optane se basa en una tecnología llamada 3D Xpoint en lugar de los chips NAND flash o DRAM que alimentan su SSD o memoria de sistema típica, respectivamente. Su propósito original era servir como caché de alta velocidad para un almacenamiento mecánico más lento, pero con las capacidades más altas, ahora es adecuado para usar como almacenamiento, dadas las capacidades más altas. Optane se lanzó originalmente en factores de forma M.2 de 80 mm de pequeña capacidad de 16, 32 y 64 GB, pero desde entonces se ha actualizado para incluir unidades de hasta 1,5 TB.

Anteriormente, Optane se limitaba a las plataformas más nuevas de Intel, pero ahora está disponible en muchas plataformas diferentes, incluidas las CPU AMD. Es una excelente opción para su próxima estación de trabajo Threadripper, por ejemplo.

¿Cómo funciona Intel Optane?

Dados los chips 3D Xpoint, Optane puede lograr un equilibrio de rendimiento interesante entre un SSD NVMe típico y la RAM del sistema. La mayoría de la gente sabe que la memoria del sistema es mucho más rápida y con mayor capacidad de respuesta que un SSD típico y, especialmente, más rápido que un HDD típico. Sin embargo, la memoria del sistema es volátil, lo que significa que cuando pierde energía, toda la información que estaba almacenada allí desaparece. La capacidad de respuesta de la memoria del sistema tiene un costo de volatilidad, que es donde entra el almacenamiento.

Los chips 3D Xpoint de Optane se encuentran en algún lugar entre la RAM y los SSD NVMe en el sentido de que son mucho más receptivos que un SSD promedio, pero no tan receptivos como la RAM, aunque no son volátiles, por lo que almacenan información como lo hace un SSD. Los SSD NVMe son mucho mejores para operaciones secuenciales como leer y escribir una gran cantidad de datos en una unidad a la vez, pero para las tareas de acceso aleatorio, Optane es el rey.

Esto se debe a una medida de rendimiento de la que no oye hablar a menudo llamada IOPS u operaciones de entrada / salida por segundo. Esto mide las capacidades de acceso aleatorio de un dispositivo de almacenamiento, que es un poco más indicativo de la capacidad de respuesta del sistema cuando se usa una computadora para usos normales de escritorio.

Veamos un ejemplo del mundo real.

El rey de los SSD PCIe 3.0 NVMe en este momento es la familia Samsung 970 Evo. Una de estas unidades cuenta con lecturas secuenciales de 3400 MB y escrituras secuenciales de aproximadamente 2500 MB a un máximo de 1 TB, pero depende un poco de su capacidad. Por el contrario, una unidad Optane comparable solo tiene lecturas secuenciales de 2600 MB y escrituras secuenciales de 2200 MB.

Sin embargo, cuando observamos IOPS, el 970 Evo registra un máximo de 500,000 IOPS de escritura aleatoria y 450,000 IOPS de lectura aleatoria a una profundidad de cola (la profundidad de la cola es el número de operaciones pendientes para un volumen dado. Cuanto menor sea la profundidad de la cola , menor es el IOPS) de 32 y 15,000 y 50,000 respectivamente a una profundidad de cola de 1. Optane mide 575,000 IOPS de escritura aleatoria y 550,000 IOPS de escritura aleatoria a una profundidad de cola de 16, incluso en unidades de menor capacidad que históricamente funcionan peor a este respecto. El hecho de que Optane pueda superar a un 970 Evo a una profundidad de cola tan baja es increíble.

El precio de esa actuación es, de hecho, el precio. Un 1 TB 970 Evo de Samsung le costará alrededor de $ 130, dependiendo de dónde mire. Un Optane 960 GB 905p comparable tiene un precio inicial de alrededor de $ 1262. Hay unidades más pequeñas que pueden ser un poco más razonables, pero una versión de 380 GB de ese 905p cuesta alrededor de $ 505 por un factor de forma M.2 de 110 MM, que probablemente no se adaptará a la mayoría de las placas base que no se fabricaron en los últimos tres años.

¿Quién necesita Optane?

En general, si puede pagar Optane, debe instalar su sistema operativo en él. El rendimiento de lectura y escritura aleatoria es realmente increíble y mejora drásticamente la capacidad de respuesta del sistema. Sin embargo, si no puede pagar Optane, una SSD NVMe de muy alta calidad como la 970 Evo es una gran opción.

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