¿Qué es 6G y cómo funciona?

Aunque no ha pasado mucho tiempo después de la aparición de 5G , las empresas de tecnología ya se están preparando de forma preventiva para la siguiente generación de tecnología inalámbrica, a saber, 6G. ¿Qué implica esto exactamente? ¿Cómo funcionará?

Una clarificación

Antes de llegar a lo jugoso, tenemos que aclarar algo: en el momento de escribir este artículo, 6G no está ni cerca de ser probado o implementado adecuadamente. Los informes de que China lanzó el » primer satélite 6G » en noviembre de 2020 no son falsos, pero tienen una tendencia a sensacionalizar ligeramente todo el calvario.

Sí, China lanzó al espacio un satélite de banco de pruebas con capacidad de terahercios, pero esto solo estaba probando una parte de la tecnología 6G.

¿Qué es 6G?

Si aún no es obvio, 6G es la sexta generación de tecnología de comunicación inalámbrica. Aún no está escrito en piedra, pero el estándar promete establecer una presencia en Internet más ubicua y confiable en todas las redes celulares. Para profundizar más en el meollo de la cuestión, tendremos que explicar qué hace que este estándar sea diferente de sus predecesores más conocidos.

A este nuevo estándar lo llamamos “6G” y no “5G más rápido” o “5G mejorado” porque hay una diferencia en cómo los fabricantes de hardware aplican cada estándar. Una caja de transceptor 6G que proporciona servicios de comunicaciones a otro dispositivo no tendrá suficientes similitudes en su interior para participar en la misma generación que su predecesor.

En pocas palabras, los requisitos que se supone que debe cumplir la 6G necesitarán que los fabricantes rediseñen completamente las suites de comunicaciones de sus productos para que funcionen con esos parámetros. Esta fue la misma razón por la que 5G se convirtió en algo “diferente” en lugar de ser considerado una versión mejorada de 4G LTE.

Lo que promete 6G

En este punto, no se ha establecido por completo ningún estándar, pero las empresas de telecomunicaciones de todo el mundo ya están especulando sobre lo que podría ofrecer 6G. Por el momento, parece que esta tecnología podría ofrecer un ancho de banda de alrededor de 95 Gbits / segundo, proporcionando una plataforma poderosa para que una multitud de dispositivos transmitan y reciban datos con baja latencia y alta confiabilidad.

En esencia, 6G busca construir sobre las poderosas capacidades que 5G ya ofrece para el ecosistema de «Internet de las cosas». Las personas que ven YouTube de forma casual mientras dan un paseo por la acera no notarán mucha diferencia, ya que las generaciones anteriores de tecnología de comunicaciones ya cubren el ancho de banda necesario para esto.

La verdadera diferencia vendrá cuando haya un enorme potencial de congestión de la red en un área. ¡Las tuberías más grandes hacen que grandes volúmenes de agua fluyan más suavemente!

En resumen, dado que 5G (y en gran medida, incluso 4G LTE) cubre la gran mayoría de las necesidades móviles en nuestra sociedad actual, 6G son solo operadores de telecomunicaciones que anticipan nuevos desarrollos en tecnología comercial y de consumo que requerirán aún más espacio para respirar.

¡No es solo el hardware!

Además de cambiar la forma en que se fabrican las cajas de transceptores, 6G también cambiará toda la infraestructura de una red celular local. Como regla general, un aumento en la tasa de transmisión requiere una distribución más ajustada de células.

Al final, toda esta elegante charla sobre nuevos estándares se reduce a diferentes formas de usar el espectro de radio para transformar ondas en datos y viceversa. Cada nueva generación usa una frecuencia más alta del espectro mientras sacrifica la longitud de onda. Tener que hacer este sacrificio significa que el operador de telefonía celular tendrá que lidiar con problemas de alcance.

Cada generación de tecnología celular que utiliza señales de longitud de onda más corta obliga tanto a los fabricantes como a los proveedores de red a enfrentarse a nuevos desafíos de infraestructura. 6G no es diferente.

No son solo los dispositivos los que tendrán que cambiar, es todo. Y aún no hemos terminado con 5G.

Problemas en el paraiso

Para comprender realmente la escala de las tensiones a las que están sometidas nuestras redes celulares, tendremos que retroceder un paso y comparar 5G con 4G.

Un transceptor de red 4G LTE típico puede servir a su celular local hasta aproximadamente 10 millas . Esto significa que si está configurando una red con la intención de mantener a sus clientes bajo una «burbuja» 4G sin interrupciones, debe asegurarse de configurarla de tal manera que nadie esté a más de 10 millas de una de tus poderosas antenas.

Si desea ampliar su red a 5G, tendrá que reducir esas 10 millas a 1,000 pies con la misma cantidad de energía. No es imposible, pero la propuesta se vuelve más cara e invasiva en la infraestructura de la ciudad existente.

6G tendrá muchos problemas para salir del tablero de dibujo y aplicarlo en la práctica si va a cubrir áreas enteras de una ciudad con transceptores.

El camino por delante

Si bien está claro que existen varios desafíos que la tecnología 6G debe superar, entre los cuales se encuentra la complicada infraestructura necesaria para ponerla en funcionamiento, no es demasiado descabellado creer que los proveedores de telecomunicaciones se prepararán para competir por ser el primero en implementarlo en muchas comunidades.

Todas las señales apuntan a que 6G se convertirá en una realidad en 2030 , pero la especulación solo puede llevarnos tan lejos como nuestra imaginación pueda. La realidad es que pasará bastante tiempo antes de que la tecnología sea realmente probada e implementada a una escala adecuada para el consumo. Mientras tanto, 5G todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que se vuelva tan ubicuo como su predecesor.

Por el momento, quizás sea mejor que te preocupes por lo que significan los diversos íconos 5G en un iPhone y cuándo llegará 5G a tu área en lugar de preocuparte por 6G.

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