¿Por qué los cables USB-C fríen las computadoras portátiles?

El 2 de febrero de 2016, el ingeniero de Google Benson Leung informó que su computadora portátil fue destruida  debido a un cable USB Tipo-C. La consiguiente crisis de los medios provocada por este informe ha hecho que la gente se pregunte si el uso de cables USB-C es necesariamente seguro en sus propios dispositivos. El cable fue diseñado para ayudar a allanar el camino para futuros dispositivos que requerirían transferencias de energía y señalización muy versátiles. Pero cuando un cable de este tipo está destruyendo las computadoras portátiles, tal vez sea el momento de comenzar a ver qué podría causar esto y sugerir soluciones al menos por el momento.

¿Por qué la gente se está moviendo hacia USB-C?

Para entender el problema, tenemos que entender para qué es una solución USB-C. El cable USB estándar viene con un cabezal que se conecta al host (el extremo gordo) y otro que se conecta al cliente. Su comunicación ocurre solo en una dirección, y su especificación de diseño permite que se conecte solo de una manera particular. USB-C deshace todo esto mediante el uso de una especificación de diseño que permite que cualquiera de sus extremos se conecte a cualquiera de los dispositivos conectados. La “lengüeta” del conector también está diseñada de tal manera que se puede conectar sin problemas.

La especificación de USB-C lo hace capaz de entregar grandes cantidades de energía y transferir una cantidad significativa de datos (10 gbits / s). Esto lo hace lo suficientemente versátil como para convertirse en el único cable que necesita en su arsenal. Incluso HDMI no es necesario cuando tiene la cantidad de ancho de banda que USB-C puede empujar (que es más que suficiente para video 4K).

¿Por qué se fríen los portátiles?

El USB-C en sí no está causando problemas con el hardware. La especificación permite que se conecte a dispositivos que no tienen puertos USB-C mediante un adaptador. El problema surge cuando intenta utilizar un cable defectuoso. Benson Leung intentó cargar su computadora portátil con un cable USB-C usando un cargador diseñado para cables USB Tipo-A. El cargador quiere entregar dos amperios de corriente mientras la computadora portátil intenta consumir tres. Esto conduce a una disparidad que podría terminar arruinando catastróficamente la placa de circuito (y este fue uno de esos casos). Los cables defectuosos han estado arruinando nuestro hardware desde que existieron. Este es uno de esos problemas que ocurre cuando intentas adaptar una nueva tecnología con una más antigua.

Cómo prevenir este problema

Si desea evitar tener un cable defectuoso y minimizar el riesgo de problemas de adaptación, le sugiero que haga lo siguiente:

  • Busque la certificación USB-IF. Esta organización hace un esfuerzo extraordinario para probar los cables USB para asegurarse de que cumplen plenamente con sus especificaciones.
  • Obtenga un cable de una marca en la que confíe. Si compró su equipo de Apple, ¡obtenga sus cables de ellos también! También puede obtener un cable de otro fabricante líder como Belkin, Mediabridge o StarTech.

Mientras esté en el mercado, no olvide asegurarse de que el adaptador que está utilizando tampoco sea cambiante.

¿Tiene algún otro consejo? ¿Qué deben hacer los consumidores para asegurarse de que no terminarán comprometiendo sus máquinas con cables USB-C defectuosos? ¡Cuéntanos más en un comentario!

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