Para principiantes: lo que necesita saber sobre el cifrado en Internet

Es probable que ya lo hayas notado: el cifrado está apareciendo literalmente en todas partes de Internet. La mayoría de los servicios ahora incluso utilizan el cifrado como un punto de venta. ¿Por qué el cifrado está tan extendido ahora? ¿Qué hace el cifrado por usted? ¿Contra qué puede protegerte? Y, lo que es más importante, ¿qué necesita usted (como consumidor) sobre el cifrado en Internet para hacer un uso eficaz de él? Todas estas preguntas se abordarán a medida que exploramos el tema de la criptografía en las ciencias de la computación.

Entonces, ¿qué es el cifrado y por qué todos lo ofrecen ahora?

La encriptación, como sugieren las películas de Hollywood, es una práctica en criptografía mediante la cual se ofusca (manipula) un dato de una manera matemáticamente predecible que puede dificultar la recuperación de su contenido. ¿Has escrito alguna vez en código, sustituyendo letras? Es algo así, pero mucho más complejo. Las ecuaciones matemáticas utilizadas para cifrar (y descifrar / decodificar) cosas se denominan algoritmos criptográficos.

En cuanto a la pregunta de por qué todo el mundo está empezando a ofrecerlo como un caramelo en sus servicios, es porque los hackers se están volviendo más inteligentes y astutos. Están comprometiendo las bases de datos de izquierda a derecha. Para protegerlo de las intrusiones en la base de datos y los ataques de fuerza bruta, mezclan matemáticamente todos sus datos personales, lo que dificulta (si no completamente imposible) que una persona o grupo de personas robe sus datos de esa base de datos. El cifrado básicamente lo protege de intrusiones. Si un pirata informático logra ingresar a una base de datos y tomar sus contraseñas, leería algo como ” 8EA2B7CA516745BFEAFC49904B496089 ” en lugar de ” rubber_ducky “.

Una cosa más: el texto desordenado al final de cada algoritmo (el “resultado”) se conoce como texto cifrado . El equivalente descifrado se conoce como texto sin formato . Estas son palabras muy importantes para recordar cuando se habla de criptografía.

¿Cómo funciona un algoritmo criptográfico?

Bueno, eso depende del tipo de algoritmo:

Los algoritmos simétricos utilizan una clave para cifrar y descifrar datos. La clave es básicamente la “x” que resolverá la “y” en el algoritmo matemático. La longitud de la clave y algunas otras propiedades del algoritmo determinan su “dificultad”. Cuanto más difícil es un algoritmo, más difícil es descifrarlo. Un algoritmo difícil requiere inmensas cantidades de poder de cómputo para descifrar, que generalmente está fuera del alcance de los piratas informáticos corrientes. Los ataques más sofisticados pueden usar clústeres de computadoras para descifrar sus datos. Incluso entonces, algunos algoritmos simétricos podrían frustrar estos ataques.

Los algoritmos asimétricos (clave pública)  dividen la clave en dos partes: una pública (generalmente almacenada en el servidor) y una privada (generalmente almacenada en su computadora por software). Los algoritmos asimétricos obtienen su fuerza de esta técnica en particular, ya que un pirata informático no podrá leer el contenido de sus datos incluso si tiene en sus manos la clave pública (es solo la mitad de la clave). Algunos servicios (como el inicio de sesión único de SmartSignin ) en realidad le permiten crear su propia clave y conservarla, de modo que incluso sus propios empleados no puedan acceder a sus datos. Otros simplemente administran las claves de manera automatizada y simplificada, lo que presenta algunas desventajas, aunque no tantas como los algoritmos simétricos.

Lo que necesitas saber.

Ningún algoritmo se crea igualmente. Todos tienen alguna falla u otra que se descubrirá en el futuro, por lo que es difícil saber en qué servicios debe confiar. Su apuesta más segura es utilizar su Google-fu para llegar al fondo de cada algoritmo. Si descubre que algún servicio utiliza un algoritmo con el que no está familiarizado, busque “x algoritmo roto”. Si encuentra una prueba de concepto real (como esta con el algoritmo MD5 utilizado en toneladas de foros) o varias noticias que dicen que ya no es seguro, entonces debe evitar crear una cuenta en el sitio.

¿Quiere saber más?

Siempre hay algo de qué hablar cuando se trata de criptografía. Es un tema abrumadoramente enorme lleno de información errónea en muchas direcciones. Si tiene alguna pregunta sobre la criptografía, ¡deje un comentario a continuación!

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