MTE explica: ¿Qué es el enfriamiento por cámara de vapor?

Cualquiera que haya estado buscando computadoras portátiles de alta gama o refrigeradores de CPU / GPU desde 2015 puede haber notado que muchos productos nuevos en el mercado están lanzando el término “cámara de vapor” como un punto de venta. Esta palabra describe un método de enfriamiento que lleva los tubos de calor un paso más allá y los incorpora o los reemplaza por completo para multiplicar la potencia de enfriamiento. Para comprender completamente cómo y por qué esto es una cosa, primero debemos comprender cómo funcionan las cámaras de vapor y qué ventajas aportan a la mesa.

Explicación de la refrigeración por computadora

La razón por la que la CPU en el dispositivo desde el que está leyendo esto no está experimentando una fusión al estilo de Chernobyl es por la magia de la transferencia térmica. Los transistores de su CPU generan una gran cantidad de calor, y ese calor tiene que ir a alguna parte. Si todo permanece en un solo lugar, se acumula y hace que el chip experimente una falla catastrófica. Los refrigeradores de CPU hacen uso de la conductividad térmica para disipar el calor del chip lo más rápido posible. Esto generalmente se hace mediante una serie de estructuras metálicas con líquido que funcionan junto con un ventilador que sopla el calor que acumulan.

Cámaras de vapor frente a tubos de calor

Hay dos formas comunes de disipar el calor de una CPU. Puede utilizar el modelo de tubo de calor más convencional u optar por el modelo de cámara de vapor más elegante.

Los tubos de calor funcionan con un fluido en el interior que se evapora en gas cuando acumula suficiente calor. El gas ascendente mueve el calor lejos de la CPU y luego se condensa de nuevo en un líquido donde se canaliza hacia el fondo utilizando capilaridad. Es un concepto simple pero eficiente. A continuación se muestra una imagen que le ofrece una demostración visual de lo que acabo de describir.

Las cámaras de vapor se basan prácticamente en el mismo concepto, pero tienen un enfoque de diseño diferente. En lugar de usar tuberías separadas, una cámara de vapor usa todo su cuerpo para enfriar la CPU. Su estructura plana permite que el calor se transfiera de manera uniforme a través de un espacio muy pequeño. Esto es ventajoso en situaciones en las que tienes una CPU enormemente devoradora de gas apiñada en una estructura diminuta como una computadora portátil. Las cámaras de vapor son mucho más eficientes, disipando hasta 2000 Watts de calor en un área de alrededor de cuatro centímetros cuadrados .

Puede pensar en una cámara de vapor como un tubo de calor “plano”:

Después de ver uno por sí mismo, probablemente pueda decir por qué los fabricantes de computadoras portátiles de alta gama aman este modelo en comparación con el modelo de tubo de calor que se muestra a continuación:

¿Ves todo ese espacio desperdiciado solo para las tuberías? Las computadoras portátiles dan dolores de cabeza a los diseñadores de hardware debido a su espacio limitado. Cualquier cosa que pueda ahorrar espacio mientras aumenta la eficiencia de la transferencia térmica facilita su trabajo.

Dentro de una cámara de vapor hay una serie de pequeños postes que evitan que la estructura colapse bajo la presión atmosférica exterior. (Todo está en un vacío sellado herméticamente). Los postes también sirven para ayudar a que el líquido fluya hacia donde se necesita.

Cámaras de vapor 3D

La mayoría de las cámaras de vapor de las PC de escritorio tienen tubos de calor soldados en la parte superior para ayudar en la transferencia de calor, pero la tecnología de cámara de vapor 3D impulsada por Cooler Master lleva esto un paso más allá. En una configuración “3D”, los tubos de calor en realidad están soldados  a la cámara, lo que agiliza todo el proceso de enfriamiento. En lugar de “esperar” a que los tubos de calor absorban calor de la cámara, los tubos recogen el vapor en sí y lo envían más arriba, lo que aumenta significativamente la capacidad de enfriamiento.

Observe cómo las tuberías están integradas en el cuerpo de la cámara en lugar de sentarse encima de ella.

¿Existe alguna desventaja?

Si bien a menudo me encuentro como un detractor, en este caso particular no hay desventajas fácilmente concebibles al usar una cámara de vapor en comparación con el uso de una tubería de calor. (Y este es aún más el caso cuando se comparan ambos con tubos de metal sólido). La única desventaja que pude reunir es el hecho de que la tecnología es más cara. Si está empacando una CPU que no necesita un impulso de enfriamiento tan grande, realmente está tirando dinero en un truco. Por otro lado, si no quiere que le moleste el enfriamiento por agua, pero quiere volverse loco con productos de alta gama de overclocking, una cámara de vapor le ayudará a mantener el chip contento.

Siempre debe sopesar las demandas de su CPU (y cualquier CPU futura que pueda usar) al comprar un enfriador en lugar de optar por cualquier tecnología elegante que haya llegado. Sin embargo, si realmente desea preparar su sistema para el futuro, las cámaras de vapor brindan la transferencia de calor potencial que necesita para asegurarse de estar listo para cualquier cosa.

Si tiene más preguntas sobre esta tecnología, ¡insértelas en un comentario!

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