MTE explica: cómo funcionan las versiones de Firefox

Los navegadores web, cada vez más, son el tipo raro de producto que «simplemente funciona». Desde el momento de la instalación, son simplificados y sencillos para dar la bienvenida a los usuarios nuevos y recurrentes con el mínimo de molestias.

Por supuesto, las extensiones y la configuración más fina se llevan a cabo después del procedimiento de instalación, pero los navegadores están en el punto más fácil de usar de su historial. Si bien es fácil caer en la trampa de asumir que llegan de esta manera, está lejos de la verdad.

Historia

Firefox ha existido en varias formas desde 2002, originalmente llamado «Phoenix», luego «Firebird». El enfrentamiento legal obligó al navegador a adoptar su nombre actual. Desde su lanzamiento, ha pasado por diferentes nombres y diferentes ciclos de lanzamiento, lo que hizo que el enfoque de los números de versión cambiara radicalmente.

Cada versión principal, de la 1.0 a la 4.0, trajo una interfaz totalmente nueva al navegador. Desde el lanzamiento de 4.0 en 2011, el navegador cambió a un programa de lanzamiento más rápido; esto se disparó a la versión 8.0 dentro del mismo año, por ejemplo.

Si bien el enfoque de los números de versión cambió por completo, el navegador aún confiaba en una comunidad de probadores y fanáticos para garantizar que sus lanzamientos finales fueran bien pulidos y estables. Seguir las diferentes versiones de compilación no siempre es fácil, aunque este artículo las describe desde las opciones que se actualizan con menor frecuencia hasta las que se actualizan con mayor frecuencia. Cada número de versión se filtra a la versión siguiente después de seis semanas.

Firefox

La versión estándar del navegador, recibe las actualizaciones menos frecuentes, pero como resultado tiene la mejor compatibilidad de extensiones por defecto. Es posible forzar que las extensiones funcionen con el navegador, pero los cambios de código aún pueden dañar la funcionalidad.

Firefox es la variante que es más probable que veas en uso en otras PC, y tiene sentido: para muchas personas es la opción más confiable y conocida.

Beta

La versión más cercana al lanzamiento, las compilaciones “beta” de Firefox, son como sugiere el nombre: versiones preliminares del software que se publican para pruebas y uso general. Es posible que todavía existan errores en las versiones beta, pero en su mayor parte se han eliminado.

Firefox Beta no se instala junto con la versión estándar del navegador, sino que actúa como una actualización del navegador estándar. Como resultado, hay poca distinción visual entre los dos: incluso la sección «acerca de» del navegador hace solo una referencia al hecho.

Edición de desarrollador

Developer Edition se publica antes de la Beta, por lo que se puede considerar como una versión «alfa» de futuras variantes de Firefox. Si bien esta es una interpretación posible, el navegador se diferencia de una manera que ninguna otra versión de Mozilla lo hace, al ejecutarse junto con el navegador estándar en lugar de como una alternativa.

Posteriormente, Developer Edition parece una mala elección para la navegación diaria. El hecho de que incluya herramientas de desarrollo web que incluso Nightly carece solo consolida esto.

Curiosamente, el tema único exclusivo de Developer Edition se puede alternar a través de las opciones Personalizar que se encuentran en los menús del navegador.

Nocturno

Nightly es un software pre-alfa que puede o no ser adecuado para el uso diario. Las actualizaciones nocturnas dieron lugar al nombre de esta versión preliminar. Como resultado, las cosas cambian dentro del código con mucha frecuencia, y Nightly frecuentemente choca con extensiones que aún no se han actualizado.

Nightly es la oportunidad de debut para nuevas funciones que se están probando dentro del navegador. En el momento de redactar este artículo, se está probando la ejecución del navegador ya que numerosos procesos como Chrome están en fase de prueba; esto se puede identificar en la interfaz de usuario del navegador por el título de la pestaña que está subrayado.

Variantes de la comunidad

Por su naturaleza, Firefox permite a las personas construir sobre su código existente o «bifurcación» para crear otros navegadores web adaptados a un objetivo, arquitectura del sistema o propósito específico. Anteriormente cubrimos varios de los ejemplos más conocidos , incluidos Light y Pale Moon.

Las versiones del navegador creadas por la comunidad generalmente utilizan la base de código estándar de Firefox en lugar de las variantes menos refinadas y más avanzadas del navegador. Como resultado, pueden ser incluso más confiables que los navegadores de versiones preliminares asociados con Mozilla, pero esto no se puede garantizar.

También es digno de mención la posibilidad de que las variantes de la comunidad sean incompatibles con su computadora o sistema operativo. Mozilla puede lanzar Firefox para todas las plataformas, pero las versiones bifurcadas existen dentro de un nicho, liberándolos de la obligación de ser compatibles entre plataformas.

Conclusión

Si desea utilizar alguna de las variantes que hacen de Firefox un navegador web completo, puede elegir libremente entre ellas. No hay obligación de usar una variante sobre otra, y los tres canales de prelanzamiento diferentes significan que puede elegir qué tan adelantado en la curva desea estar.

Las bifurcaciones de la comunidad del código de Firefox pueden diferir en los números de versión, dado que sus desarrolladores pueden desear reflejar el desarrollo continuo del navegador de una manera diferente.

Independientemente, no hay variantes de pago de Firefox de las que tengamos conocimiento y, afortunadamente, esto abre canales de prelanzamiento a una gran cantidad de usuarios que pueden informar errores. El proceso es relativamente simple, por lo que no debe sentirse intimidado al hacerlo.

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