MTE explica: cómo funciona el cortafuegos (Windows)

Si bien los firewalls no son específicos del sistema operativo Windows, muchos usuarios de Windows sienten la necesidad absoluta de usar un firewall. Sin embargo, no saben lo suficiente sobre cómo funciona para saber qué les está haciendo. Si se pregunta qué hace que un firewall funcione y cómo protege su computadora, este artículo es para usted.

¿Por qué utilizar un cortafuegos?

El propósito de un firewall, como podría explicar el profano, es “proteger la computadora de los ataques”. Sin embargo, el propósito es mucho más profundo que eso mientras se aferra a ese principio. Un cortafuegos evitará cualquier ataque en el punto en el que se inicia. Esto significa que si un sitio web comienza a enviar datos dañinos a su computadora, su firewall lo detecta y evita que el sitio web se cargue. Los firewalls de la empresa pueden incluso llevar esto un paso más allá y también bloquear ciertos sitios web que la empresa no quiere que vea mientras está en su escritorio.

Los cortafuegos han tenido una breve historia en la evolución de Internet, pero han pasado de ser herramientas que solo las corporaciones usan a necesidades en el hogar en un corto período de tiempo debido a los múltiples ataques que los hackers lanzan en las computadoras de las personas a diario.

¿Todavía necesito un antivirus?

Una abrumadora cantidad de hogares usa soluciones antivirus que escanean sus computadoras regularmente en busca de infecciones. La gente podría pensar que un firewall evita que se produzcan infecciones en primer lugar, pero este es un error común que podría llevar a algunos a abandonar sus programas antivirus por la tranquilidad de ejecutar Windows Firewall. En última instancia, esto puede provocar un desastre, ya que un virus y un ataque web son dos cosas totalmente diferentes y deben tratarse como tales.

Un virus es un pequeño fragmento de código ejecutable que se hace pasar por un programa legítimo. Los virus generalmente vienen en forma de archivos “.exe” y parecen inofensivos hasta que los abre. Es posible que ni siquiera se dé cuenta de la infección, y un pirata informático puede tener acceso a toneladas de datos privados que usted tiene. Ya hemos cubierto los virus aquí .

Un ataque web, por otro lado, es un dato dañino que se envía a su computadora con la intención de deshabilitar la conectividad a Internet de su computadora (bombardeándola con “paquetes”) o tomar información que posiblemente podría ayudar a un pirata informático a comprometiendo su sistema. Estos ataques generalmente no muestran ningún signo de infección cuando ocurren y pueden tener éxito en menos de un segundo. Sus efectos son mucho más devastadores, en algunos casos.

Una buena cosa a tener en cuenta es que los virus son programas que detectan código ejecutable que ya está en su computadora, mientras que los firewalls son programas que filtran datos enviados desde Internet.

¿Cómo funcionan los cortafuegos?

Un firewall realiza un seguimiento de todas las direcciones IP entrantes y salientes. Al configurar un conjunto de reglas que indiquen qué direcciones IP están permitidas, el Firewall puede bloquear todos los demás accesos no autorizados a su computadora. Además de bloquear direcciones IP, también puede bloquear puertos o restringir que una aplicación reciba y envíe datos a través de la web.

¿Cómo sé si mi firewall está habilitado?

En Windows 7, solo tienes que ir al Panel de control y buscar “Firewall”. Haga clic en “Comprobar el estado del cortafuegos”.

Desde aquí, podrá ver si su Firewall está activado. También puedes desactivarlo si quieres, o incluso configurarlo para mayor seguridad. Sin embargo, una cosa es que no querrá configurarlo hasta que no pueda acceder a Internet en absoluto. La configuración predeterminada suele ser suficiente.

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Crédito de la imagen: Virus Alert de Big Stock Photo.

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