¿Las redes sociales están cambiando la “verdad”?

El auge de las redes sociales, especialmente como fuente de noticias a través de Facebook o Twitter, ha provocado la difusión viral de información. Esto se manifiesta de varias maneras: los memes humorísticos, por ejemplo, a menudo se extienden como la pólvora en las plataformas de redes sociales. Lo más probable es que si ha utilizado alguna plataforma de redes sociales, algunas de ellas lo hayan afectado. Sin embargo, no es necesario que la información sea verdadera o divertida para volverse viral; puede ser una verdad a medias o incluso una mentira absoluta.

Eso nos lleva a la pregunta del día.

¿Están las redes sociales cambiando la “verdad”?

La respuesta corta es sí.

La respuesta larga es que los seres humanos son propensos a lo que se conoce como “sesgo de confirmación”. El sesgo de confirmación ocurre cuando las personas interpretan y difunden información que se alinea con sus creencias. No ayuda que Facebook fomente esto con sus algoritmos.

Como ejemplo inocente, digamos que cree que “Animales fantásticos” fue una película muy sobrevalorada. Debido a su sesgo de confirmación en este caso, es probable que comparta reseñas y artículos de opinión que se alineen con sus creencias.

Como ejemplo no tan inocente, digamos que cree que un político es moralmente corrupto, al borde de la maldad absoluta. En este caso, su sesgo de confirmación puede llevarlo a creer cualquier cosa negativa que se haya dicho sobre la oposición, lo que en las redes sociales significa que es más probable que comparta rumores sin fundamento y los trate como un hecho.

Este sesgo de confirmación, cuando se combina con la naturaleza de intercambio rápido de plataformas como Twitter, Facebook y Tumblr, significa que las falsedades pueden propagarse como un virus en el lapso de unos minutos . Los eventos mundiales importantes pueden ser sesgados y tergiversados ​​ante la gente en general en el lapso de solo una hora. Las redes sociales progresan a tal velocidad que la gente no tiende a realizar su propia investigación sobre los sabrosos bocados de información que encuentran; si se adapta a su prejuicio, es probable que lo compartan.

El efecto Bandwagon

Cuando esto sucede a una escala lo suficientemente grande, entra en juego algo llamado “efecto de carro”. Este es otro término psicológico, y se usa para describir cuando los ideales, creencias y acciones de las personas están moldeados por lo que ven en las masas. Si todos tus amigos y familiares comparten esta historia, debe ser verdad, ¿verdad?

La combinación de estos factores (la velocidad a la que las redes sociales difunden información, la psicología del sesgo de confirmación y la fuerza del efecto del carro) significa que las noticias falsas tienen tanta plataforma, si no más, que los informes reales. Esto, combinado con una creciente desconfianza hacia los principales medios de comunicación y una creciente paranoia en torno a temas como la vigilancia del gobierno, significa que las redes sociales han cambiado la “verdad”.

O, al menos, lo que la gente percibe como la verdad.

Herramientas y mejores prácticas para mantenerse informado

En primer lugar, recuerde la importancia de la investigación. Una búsqueda en Google siempre está a unas pocas teclas de distancia. No haga clic en el primer enlace y escuche lo que dice solo; comprobar varios enlaces, seguir las fuentes hasta su raíz. No se deje atrapar en noticias supuestamente genuinas que en realidad se originan en publicaciones de Twitter al azar. Incluso los principales medios de comunicación se enamoran de ellos en ocasiones.

Si algo suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea. Si algo es tan terrible que no quiere que sea verdad, es probable que no lo sea. En cualquier caso, investigue la información que se le presenta, ya sea que esté de acuerdo con sus prejuicios preexistentes o no.

Dos excelentes herramientas que puede utilizar para verificar los hechos son Politifact y Snopes . Ambos sitios operan lo más políticamente neutrales posible, al mismo tiempo que brindan una multitud de fuentes y una lista de todas las pistas utilizadas para llegar a sus conclusiones. Si encuentra su investigación sospechosa, puede sumergirse en sus fuentes y hacer algunas investigaciones por su cuenta.

Tenga cuidado con los sitios de “noticias” aleatorios y no confíe en todo lo que lee en Internet a primera vista. Dadas las prácticas correctas, nunca te engañarán las noticias falsas; solo debes asegurarte de estar haciendo la investigación necesaria para evitarlas. Las redes sociales pueden estar sesgando su perspectiva, pero eso no significa que deba dejarse engañar.

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