Información armada: qué es, de dónde viene y cómo defenderse de ella

¿Tom Hanks realmente asesinó a cinco? Bueno en realidad no. Esa historia es del periódico satírico The Onion, y Tom Hanks no ha matado a nadie. La mayoría de las personas probablemente reconozcan que este artículo no es cierto y, si no están seguras, una búsqueda rápida es todo lo que se necesita para confirmar su inocencia.

Sin embargo, imagine que en lugar de un solo artículo de humor alegre, alguien a quien realmente no le gustaba Tom Hanks estuviera escribiendo y difundiendo docenas de estos artículos, dirigidos a grupos de personas que no saben mucho sobre el actor. Esto ahora calificaría como un truco cognitivo ejecutado a través de “información armada”. En resumen, es un intento de cambiar la información en su cerebro para lograr ciertos objetivos.

Estas tácticas pueden y han influido en eventos en el mundo real, a veces con resultados mortales . La gente ha sido engañada por engaños y propaganda durante el tiempo que ha existido la comunicación, pero la focalización precisa de la audiencia y la distribución casi instantánea es bastante nueva.

Casos como la teoría de la conspiración de QAnon muestran la facilidad con la que se puede utilizar información falsa para controlar a las personas, y las epidemias de noticias falsas que se destacaron en torno a las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016 siguen siendo una gran preocupación. No es motivo de pánico, ya que la gran mayoría de las personas no suelen engañarse, pero a medida que se hace más fácil dirigirse de manera eficaz a grupos de nicho, puede valer la pena considerar cómo podemos usar la tecnología para obtener una mejor “seguridad cognitiva”.

¿Qué es la “información armada”?

La información armada es cualquier cosa que marque una o más de las siguientes casillas:

  • Intencionalmente falsificado o engañoso
  • Tiene la intención de influir en las opiniones, el comportamiento o las percepciones de la verdad.
  • Dirigido y diseñado para engañar a poblaciones específicas
  • Podría clasificarse como propaganda, noticias falsas, sátira, teoría de la conspiración, etc.
  • Difundir utilizando principalmente redes sociales y sitios web especializados
  • Puede implicar el intercambio automático por redes de bots y comentarios / fuentes fabricados para aumentar la popularidad y la legitimidad aparentes
  • Puede crearse para impulsar una determinada agenda o para jugar con las divisiones existentes para obtener ganancias monetarias

En pocas palabras, piense en la información armada como publicidad sin límites. Los anuncios están dirigidos a ciertos grupos y tienen la intención de cambiar sus opiniones sobre los productos, pero por lo general no llegan a ser mentiras. Un anuncio como “¡los cigarrillos son buenos para ti!” no volará, dado que se ha demostrado lo contrario. Por el contrario, la información armada es libre de usar cualquier dato que desee sobre usted y no tiene un requisito mínimo de verdad.

¿De quién es esta arma?

A veces, en realidad, puede haber una sola entidad que orquesta campañas de información armada. Sigue surgiendo evidencia de que Rusia es una de las principales potencias en las guerras de desinformación , y es probable que haya otras entidades que hayan armado la información para objetivos políticos. Sin embargo, debido a la naturaleza pseudónima de la industria, es difícil averiguar qué se ha dirigido principalmente con fines políticos. El hecho de que pueda ser tan lucrativo confunde aún más el tema.

Las noticias falsas son un negocio rentable principalmente porque actúan como una lupa para las divisiones existentes en la sociedad. Las cosas sobre las que la gente discute obtienen clics, y debido a que estas cosas suelen tener una carga política, resulta casi imposible distinguir entre la información que se utiliza como arma para fines políticos y la información que se escribe en algún lugar de Macedonia para los ingresos publicitarios. Es como arrojar dinamita a un lago para pescar: para ti, la dinamita es una herramienta para hacer dinero, pero en lo que respecta al ecosistema del lago, alguien lo ha atacado.

¿Cómo se convierte la información en un arma?

Rand Waltzman de la Corporación RAND describe el proceso de convertir la información en armas de esta manera:

  1. Divida la población objetivo en comunidades o grupos según cualquier criterio: afiliación política, pasatiempos, intereses, etc.
  2. Identificar a las personas de cada comunidad que serían más propensas a creer en información falsa.
  3. Analice las comunidades y descubra cómo se comunican
  4. Busque las narrativas e historias que suelen aparecer en la conversación de la comunidad.
  5. Diseñe su propia narrativa que impulse su punto de vista, luego insértela en la comunidad a través de los medios en los que tienden a reunirse
  6. Monitorea la comunidad y ajusta tu mensaje dependiendo de cómo reaccionan las personas

Esto es generalmente lo que separa la sátira y el clickbait de la información armada. Independientemente de la intención, todo productor de información fabricada necesita tener un proceso que le ayude a encontrar y dirigirse a comunidades susceptibles. Cuanta más información tengan sobre el comportamiento de sus grupos objetivo, más efectivos pueden ser, lo cual es parte de lo que hace que las filtraciones de datos como Cambridge Analytica sean bastante preocupantes.

Seguridad cognitiva

Hay dos formas principales de combatir la difusión de información armada: impedir que se distribuya ampliamente o educar a las personas para que la reconozcan. Empresas como Facebook, Google y Twitter se han esforzado por eliminar las historias falsificadas de sus plataformas, y otras nuevas empresas también están haciendo su parte, pero es una lucha en constante evolución y existe una delgada línea entre el control de calidad y la censura. Hasta que deje de ser rentable, ya sea financiera o políticamente, que la información se convierta en un arma en línea, es poco probable que deje de producirse.

Sin embargo, junto con un mayor esfuerzo para aumentar el discernimiento de los lectores, estas herramientas podrían reducir mucho la difusión y el impacto de la información armada. Ya existen esfuerzos en muchos niveles diferentes para aumentar la conciencia de las personas sobre las noticias falsas, pero esto también es una carrera armamentista. Una de las mayores ventajas de la información armada en línea es que puede adaptarse a su audiencia casi al instante. Si las personas comienzan a verificar las fuentes, un rediseño rápido podría hacer que parezcan más confiables.

La información armada suena más aterradora de lo que es

A largo plazo, el activo de seguridad cognitiva más poderoso que existe es el cerebro humano promedio. La información armada suena aterradora, pero no es un virus mental irreversible. Las personas más susceptibles tienden a ser las que probablemente ya tenían algunas creencias menos que factuales, y siempre han existido de una forma u otra.

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