Guía definitiva de teclas: cómo darle vida a su teclado mecánico

Un teclado mecánico típico se compone de siete componentes principales: PCB, carcasa, placa, interruptores, cable y teclas. De todos estos componentes, las teclas dominan el aspecto visual del diseño del teclado y al mismo tiempo representan la mayor parte del costo de los teclados mecánicos personalizados de alta gama. Sin embargo, su impacto no se limita solo a la estética o el costo, sino que también dictan las piedras de toque más importantes de la ergonomía, la sensación de escritura y el sonido de los teclados mecánicos.

No puede personalizar realmente su teclado mecánico hasta que se familiarice con los matices más finos del costoso y confuso mundo de las teclas de alta gama. Esta guía no solo le brindará información sobre las teclas, sino que también explicará la ciencia detrás de por qué ciertos tipos son intrínsecamente mejores que otros.

Nota: ahora sería un buen momento para leer nuestro manual sobre teclados mecánicos personalizados para familiarizarse con los fundamentos necesarios para entender el resto de esta guía.

Factores de forma y diseños Conjuntos de claves de forma

En el espacio del teclado mecánico personalizado, las teclas se venden en forma de juegos. Estos conjuntos de teclas cuentan con teclas individuales que comparten colores y temas de diseño comunes. La elección de teclas personalizadas es bastante complicada debido a la gran cantidad de variaciones en los factores de forma del teclado y la distribución de los mismos. Eso también hace que sea importante comprender estos conceptos.

El teclado tradicional de tamaño completo se compone de varios grupos de teclas, a saber, alfanuméricos (alfa para abreviar), fila de funciones, grupo de navegación (nav) y teclado numérico. Constituye la base sobre la que se derivan todos los factores de forma mecánicos personalizados. Expresados ​​en porcentajes, estos factores de forma van del 40 al 100 por ciento, y cada uno de ellos se nombra en relación con el porcentaje del teclado de tamaño completo.

Retire el teclado numérico de un teclado de tamaño completo y obtendrá el factor de forma sin teclas (TKL) o el 80 por ciento. Los teclados del 60 por ciento eliminan aún más el grupo de navegación y la fila de funciones, y las variantes del 40 por ciento también eliminan la fila de números. Si eso no fuera lo suficientemente confuso, hay varios diseños dentro de los mismos factores de forma.

En términos simples, si los factores de forma corresponden aproximadamente al tamaño físico de los teclados, la distribución afecta la posición de las teclas dentro del mismo factor de forma. Un teclado del 60 por ciento puede venir con o sin teclas de flecha, cambiando radicalmente la distribución de las teclas y provocando problemas de compatibilidad. Luego están los diseños sin llave (WKL) y los que tienen bloqueo de mayúsculas escalonado y barras espaciadoras divididas.

División de juegos de teclas en kits

Todo eso es solo la punta del iceberg. La gran cantidad de variaciones entre diseños y factores de forma hace que sea una pesadilla para cualquier conjunto de teclas para cubrir incluso las variedades de teclados personalizados más populares. Afortunadamente, los conjuntos de teclas tienen un medio inteligente para cubrir una variedad sorprendentemente grande de diseños de teclado y factores de forma.

La solución implica dividir cada juego de teclas en una colección de kits individuales que se basan en el kit básico. La mayoría de los kits básicos admiten factores de forma de teclado comunes, como el 60 por ciento y TKL en el diseño estándar ANSI (americano). Los kits básicos modernos también incluyen cada vez más soporte para los teclados del 65%, cada vez más populares.

Los kits adicionales agregan cobertura para teclados de tamaño completo al incluir un kit de teclado numérico por separado. ¿Vivir al otro lado del estanque? Es posible que desee adquirir el kit ISO. Este concepto de ofrecer un grupo adicional de teclas en forma de kits de extensión permite que todos, desde aquellos que buscan teclas de flecha en sus teclados del 60 por ciento hasta los aficionados a Dvorak y el 40 por ciento, utilicen el mismo juego de teclas en todas las variantes de teclado.

Tamaño de las teclas y su impacto en los diseños

Las teclas se miden en una escala relativa donde las teclas alfanuméricas forman la unidad básica de medida. Estas son las teclas más pequeñas del teclado, como los números, las letras y las teclas de flecha, y se consideran teclas 1u que representan una unidad de medida de la tecla. Todos los demás tamaños de teclas se representan en términos de cuántas teclas 1u pueden caber en su espacio.

El retroceso, por ejemplo, mide exactamente tanto como dos teclas de 1u combinadas. Eso lo convierte en una tecla de 2u. La tecla Tab es una vez y media más ancha que las teclas de 1u, por lo que es una tecla de 1.5u. La tecla Enter es 2.25u y la barra espaciadora suele ser 6.25u. La palabra clave es “normalmente”, porque diferentes formatos y diseños de teclado pueden tener las mismas teclas, como la barra espaciadora en tamaños que van desde 2,25u hasta 7u.

Algunas teclas vienen en diferentes tamaños en diferentes diseños por razones que van desde la ergonomía hasta la optimización de la densidad de teclas. Comparar tres diseños diferentes del mismo teclado al 60 por ciento es la mejor manera de comprender este concepto. Las primeras tres filas de los tres diseños que se muestran aquí son idénticas, pero las dos filas inferiores son muy diferentes.

Por un lado, tiene el diseño estándar ANSI del 60 por ciento sin las teclas de flecha, mientras que los otros dos diseños cuentan con teclas de flecha dedicadas. Los diseños con teclas de flecha logran esa hazaña al reducir significativamente el tamaño de las teclas Mayús izquierda y derecha en la cuarta fila, al mismo tiempo que reducen y eliminan por completo los modificadores en la quinta / fila inferior.

Cómo las matemáticas dictan las opciones de diseño

Todo se reduce a simples matemáticas. Cada fila de teclas en un teclado al 60 por ciento tiene 15 unidades de ancho. El diseño ANSI del 60 por ciento (imagen de abajo) tiene siete modificadores de 1.25u y una barra espaciadora de 6.25u en la fila inferior. Eso es un total de ocho llaves. Los otros dos diseños con teclas de flecha dedicadas tienen un total de nueve en su lugar. Lo logran tomando prestado un cuarto de unidad de los cuatro modificadores de 1.25u en el lado derecho de la barra espaciadora para dejar espacio para una tecla adicional.

La tercera fila de los dos diseños con flechas dedicadas es donde las cosas se complican. El diseño de la parte inferior tiene la tecla [?] Que falta mientras luce teclas Mayús izquierda (2.25u) y derecha (1.75u) más grandes. El diseño en la imagen de abajo (Split Shift), por otro lado, retiene la tecla [?] Mientras reduce los tamaños de Shift izquierdo y derecho a 2u y 1u, respectivamente.

Algunos eligen el diseño Split Shift porque prefieren el acceso directo a? llave. Otros todavía insisten en el diseño Regular Shift porque el estándar 2.25u Left Shift tiene una mejor compatibilidad entre los conjuntos de teclas en comparación con el no estándar 2u Shift que se encuentra en el diseño A.

Esta es una consideración importante, ya que la mayoría de los kits básicos carecen de teclas Shift 2u, lo que generalmente requiere gastar otros $ 30 a $ 50 en un kit de compatibilidad que contenga esa tecla en particular.

Comprensión de los perfiles de teclas

Cuando se ven desde arriba, las teclas parecen tener la misma forma en diferentes conjuntos. Esto se debe a que comparten las mismas dimensiones (largo y ancho) en todos los conjuntos. La principal diversidad dimensional entre los conjuntos de teclas solo es evidente cuando se mira a los lados. Es por eso que el término perfil de teclas se usa para denotar la forma de las teclas.

El concepto de perfil de teclas se refiere básicamente al contorno tal como aparece en la vista de perfil, es decir, cuando el teclado se observa de lado a lo largo de las filas. Mire diferentes conjuntos de teclas desde este ángulo, y es evidente que algunos son altos y cóncavos, mientras que otros son cortos y planos. Algunos conjuntos de teclas comparten la misma forma en todas las filas, mientras que otros exhiben una forma distinta para cada fila.

Los conjuntos de teclas se clasifican en perfiles que determinan estos parámetros, que incluyen la altura, la escultura y la geometría de la superficie. Los perfiles de teclas como DSA y Cherry son cortos, mientras que los perfiles SA y MT3 son significativamente más altos. Esta es una consideración importante para factores de forma más pequeños, como teclados al 40 por ciento, donde la portabilidad es primordial. De lo contrario, las teclas más altas generalmente tienden a ser más agradables y ergonómicas para escribir.

Geometría de superficie y precisión de escritura

La geometría de la superficie de las teclas individuales también varía entre diferentes perfiles. Los teclados de las computadoras portátiles están equipados con teclas que exhiben superficies perfectamente planas para reducir el grosor general. Sin embargo, esto tiene un impacto negativo en la velocidad y la precisión de la escritura. Esto es evidente tan pronto como se pasa a las teclas de perfil Cherry que tienen una depresión cilíndrica a lo largo de la superficie superior.

Los dedos humanos tienen una capacidad increíble para transmitir información posicional precisa al cerebro. Los lados de estas teclas con tapas cilíndricas son más altos en comparación con el centro, que está en el punto más bajo. Tus dedos transmiten inconscientemente esta información de profundidad al cerebro. Esto, a su vez, le permite determinar el punto exacto en el que el dedo golpea la tecla y hacer correcciones sobre la marcha, simplemente en virtud del tacto.

Eso también hace que los perfiles MT3 y SA sean inherentemente superiores, porque sus puntas esféricas / cóncavas permiten que los dedos transmitan retroalimentación espacial a lo largo de los ejes X e Y. Combine esto con un espacio más grande entre las teclas adyacentes y obtendrá formas de teclas que mejoran la precisión de escritura. Es también por eso que la mayoría de los mecanógrafos táctiles son significativamente más lentos en los teclados de portátiles en comparación con sus contrapartes mecánicas equipadas con perfiles de teclas más agradables.

Perfiles uniformes frente a perfiles esculpidos

Los juegos de teclas con perfiles uniformes presentan la misma forma y altura en todas las filas. Aquellos con perfiles esculpidos tienen diferentes formas y alturas para cada fila. Los juegos de teclas con perfiles uniformes tienen dos ventajas principales. Su uniformidad de altura les permite ser uniformemente cortos, lo que es ideal para compacidad y portabilidad.

La falta de variación entre filas también significa que las teclas modificadoras se pueden mover entre diferentes filas, lo que facilita la compatibilidad de diseño. También puede reorganizar los conjuntos de teclas con perfiles uniformes para lograr diseños esotéricos, como Colemak y Dvorak.

Los juegos de teclas con perfiles esculpidos no son tan flexibles con la compatibilidad de diseño. Debido a que cada fila tiene su propia forma y altura, es imposible mover los modificadores y reorganizar los alfas para lograr diferentes diseños. Esto hace que sea obligatorio comprar kits de compatibilidad adicionales para utilizar diversos diseños.

Los perfiles esculpidos, sin embargo, tienen un impacto significativo en la precisión de escritura y la ergonomía. Dado que nuestros dedos descansan en la fila de inicio en el medio del teclado, es difícil acceder a las filas superior e inferior, ya que están ubicadas mucho más lejos. Los perfiles esculpidos minimizan la distancia entre estas filas al modificar el ángulo y la altura de las teclas a lo largo de las filas.

Al igual que la geometría de la superficie ayuda con la precisión de la escritura, las filas esculpidas permiten a los mecanógrafos táctiles saber fácilmente en qué fila se encuentran sin mirar el teclado.

Teclas PBT vs ABS

Salvo materiales exóticos y poco comunes como POM (polioximetileno), PLA (ácido poliláctico), caucho y aluminio, las teclas están hechas principalmente de ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) o PBT (tereftalato de polibutileno). El ABS es común porque es más económico de fabricar en comparación con el PBT. Esto se debe principalmente a que, en comparación con el ABS, el PBT se funde a una temperatura más alta y se encoge en mayor grado cuando se enfría.

Si bien eso hace que las teclas PBT sean más difíciles de fabricar, eso también significa que es un material más denso que es significativamente más duradero que el ABS. Esto es bastante importante porque los dedos humanos son capaces de aplicar una cantidad significativa de abrasión a las teclas debido a la gran cantidad de pulsaciones de teclas martilladas a lo largo del tiempo.

ABS brilla más rápido: esta abrasión gradual tiende a pulir el plástico ABS más blando de las teclas hasta el punto de que la superficie adquiere un brillo antiestético. Debido a que el PBT es más denso y más duro que el ABS, el primero requiere una cantidad de tiempo significativamente mayor para desarrollar la superficie brillante asociada con las teclas desgastadas. Dicho esto, los fabricantes tienden a solucionar este problema texturizando la superficie de la tecla para retrasar el brillo final.

Las teclas de PBT tienden a exhibir arqueamiento: en el lado negativo, el punto de fusión más alto y la rápida contracción de PBT no solo hacen que su producción sea costosa, sino que las teclas más largas como la barra espaciadora, Enter y Shift no son algo difíciles de fabricar directamente y cierto. Es por eso que las teclas PBT tienden a tener mayores problemas de alineación con los estabilizadores en comparación con sus contrapartes ABS.

El ABS generalmente tiene mejores colores y leyendas más nítidas: la facilidad de moldeo por inyección de plástico ABS permite a los fabricantes probar técnicas de fabricación complejas, como las leyendas de doble disparo, que implican formar leyendas utilizando plástico de colores contrastantes en lugar de tintes. Algunos fabricantes de teclas también logran esta hazaña con PBT, pero eso es bastante raro y costoso.

En cambio, las teclas PBT comúnmente usan leyendas sublimadas con tinte que son casi tan duraderas como las de doble disparo, pero no tan nítidas o coloridas. Existen otras técnicas de préstamo, como la impresión tampográfica / UV y el grabado con láser, pero son de muy baja calidad para ser utilizadas en cualquier juego de teclas personalizadas decente.

En conclusión

Las teclas también afectan en gran medida la firma de sonido general del teclado. Sin embargo, ese es un tema demasiado complicado para cubrirlo en esta guía.

Trate de evitar quedar atrapado en los argumentos de PBT frente a ABS porque la calidad real de las teclas depende de parámetros como la precisión del color, el grosor de las teclas, la calidad de la leyenda y las tolerancias de fabricación. Grandes fabricantes como GMK fabrican fantásticos juegos de teclas de ABS que pueden avergonzar a la mayoría de las contrapartes PBT.

El verdadero encanto de este pasatiempo radica en gastar una cantidad obscena de dinero probando diferentes tipos de juegos de teclas para descubrir lo que te gusta. Todo lo demás es cuestión de opinión y gusto personal.

Para obtener más información sobre este tema, consulte cómo reemplazar un interruptor de teclado mecánico por su cuenta ,

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