Guerra de audio: digital (S / PDIF) frente a HDMI frente a analógico

El dicho «los clásicos nunca mueren» no es algo que se aplique a menudo al cableado electrónico. Claro, los clásicos dorados como el cable Figure 8 y el Kettle Lead se quedan para siempre, pero con el cableado donde la modernización brinda grandes aumentos en la calidad o la velocidad, como el cableado de video y USB, las cosas se deprecian mucho más rápido.

Eso no ha sucedido del todo con los cables de audio, donde formatos aparentemente antiguos como 3.5 mm y audio óptico continúan funcionando incluso en dispositivos modernos. Pero dada la opción, ¿debería usar uno de estos o los formatos de audio HDMI más nuevos? Explicaremos todos los formatos aquí para que pueda tomar una decisión informada.

Analógico (3,5 mm / Aux) explicado

Probablemente el formato de cable de audio más común utilizado hasta el día de hoy, encontrará cableado analógico en todo, desde altavoces de PC conectados a través de ese dongle verde lima de 3,5 mm hasta auriculares conectados a teléfonos inteligentes.

Las señales de audio en cables analógicos se transmiten a través de electricidad y se limitan a transmitir sonido estéreo de dos canales. Si tiene un trío de cables de 3,5 mm agrupados, puede imitar el sonido envolvente 5.1 utilizando algo llamado «estéreo de 6 canales», pero esto será muy inferior a lo que puede hacer con el digital.

En teoría, los cables de audio analógicos también están sujetos a interferencias de radio y eléctricas con solo empujarlos y moverlos, aunque si tiene una configuración de cable inteligente, esto no debería ser un problema.

Explicación del audio digital (óptico / coaxial)

La mejor manera de describir el audio óptico (que usa la interfaz S / PDIF para transmitir datos) es que envía la señal de sonido digitalmente a través de cables de fibra óptica, usando luz en un tubo de plástico o vidrio para transportar su señal en lugar de cableado de cobre.

Técnicamente, comparar esto con lo analógico es como comparar HDMI (digital) con cables de video VGA (analógicos).

El principal beneficio de los cables de audio digital es el sonido envolvente 5.1 y la compatibilidad con formatos Dolby establecidos como Dolby True Surround y Dolby Digital. Si, por ejemplo, sus altavoces son compatibles con Dolby True Surround pero no tiene una tarjeta de sonido dedicada en su PC, entonces un cable óptico esencialmente transfiere la codificación de sonido a su receptor, lo que potencialmente le ofrece, por ejemplo, un sonido envolvente 5.1 que de lo contrario, no podría acceder a su PC.

Los cables coaxiales menos comunes, mientras tanto, usan los extremos RCA de estilo antiguo mientras siguen entregando una señal digital. Es mucho más probable que los use con equipos AV que con PC, y son capaces de anchos de banda de audio de hasta 192 kHz, a diferencia de los 96 kHz en los cables ópticos (aunque a menudo se cuestiona si esto realmente ofrece beneficios de sonido audible sobre frecuencias más bajas).

HDMI explicado

Y finalmente llegamos a la flor y nata: el cable HDMI. Aunque probablemente lo asocie con video de alta resolución más que con audio, también es su mejor opción para el sonido. Admite los últimos formatos de sonido Dolby sin pérdidas como Dolby TrueHD y DTS HD Master Audio, que se utilizan ampliamente en Blu-Rays.

También es compatible con Dolby Digital Plus, Dolby Atmos (agregado recientemente a Netflix) y tiene el ancho de banda más alto de todos los cables. Esto es lo que permite que los cables HDMI brinden un sonido envolvente 7.1, a diferencia del 5.1 en los cables ópticos.

HDMI transfiere audio digitalmente y, en el mejor de los casos, puede hacerlo sin compresión a frecuencias de muestreo de hasta 192 kHz. Donde los cables digitales pueden transportar solo dos canales de audio PCM sin comprimir, HDMI 1.4 puede transportar ocho canales y HDMI 2.0 es capaz de 32 canales. ¡Uf!

Otra cosa a tener en cuenta es HDMI ARC . La parte ‘ARC’ aquí significa Canal de retorno de audio y generalmente se encuentra en televisores. Si conecta un receptor de audio compatible con HDMI a su televisor a través de este puerto, ese receptor de audio funcionará para todos los dispositivos del televisor y se puede controlar desde el control remoto de su televisor mediante una tecnología llamada CEC (Consumer Electronics Control).

Una desventaja de ARC es que, en su mayor parte, no admite formatos de audio sin pérdidas como Dolby Atmos y True HD. La versión actual de HDMI Arc es funcionalmente superior a los cables ópticos, aunque la próxima versión, eARC, aprovechará al máximo las capacidades del formato HDMI.

¿Mejor de todo? ¡Probablemente tenga uno de repuesto en un cajón en algún lugar esperando ser usado!

Conclusión

Si sus parlantes, PC, receptores o TV tienen puertos ópticos y HDMI, entonces siempre vale la pena usar la opción HDMI. HDMI es un formato de audio tan robusto como digital, y cada vez parece más que todos nuestros dispositivos se unirán bajo el letrero HDMI sin la necesidad de diferentes cables para diferentes trabajos.

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