Feliz cumpleaños número 30: datos divertidos sobre imágenes GIF que probablemente no conoces

Para aquellos de ustedes que tengan un lunes sombrío, puede ser refrescante saber que hoy se cumple el 30 aniversario del formato de imagen GIF, lanzado para CompuServe el 28 de mayo de 1987.

El formato de intercambio de gráficos (GIF) hoy en día es más conocido por crear las divertidas imágenes animadas que compartimos entre nosotros que por su propósito original. De hecho, la mayoría de las personas que lo usan hoy en día ni siquiera tienen la edad suficiente para recordar su lanzamiento. En respuesta a que el GIF cumpliera 30 años, pensé que sería una buena idea compartir un par de datos divertidos sobre este formato de imagen.

1. Fue lanzado en la época de Windows 2.0

Sabes que los GIF han existido prácticamente desde siempre, pero probablemente no sepas qué más apareció en el momento de su lanzamiento. El formato de imagen GIF comenzó a desarrollarse en 1986 y fue lanzado el 28 de mayo de 1987 para CompuServe. En ese momento, este fue el primer proveedor de servicios de Internet en los Estados Unidos. Tenga en cuenta: mucha gente todavía usaba DOS, pero muchas otras personas más emprendedoras estaban ejecutando la última y mejor tecnología de Microsoft: Windows 2.0. No fue hasta 1992 que se lanzaría la versión 3.1 de Windows más exitosa.

Decir que Internet sería hoy irreconocible para alguien que navegaba por Internet en 1987 es quedarse corto. Los navegadores web ni siquiera existían, por lo que no había que “navegar”. En cambio, estaban marcando a CompuServe, sistemas de tablones de anuncios (BBS) y RELAY (un servicio de chat).

La última tecnología para que la conectividad nternet en ese entonces era un módem de 1200 baudios que tendría una velocidad “vertiginosa” de  2,4 kbps (si fueron favorecidos con un módem que envía dos bits por baudio). Eso es aproximadamente 10,000 veces más lento de lo que hoy llamaríamos “mediocre”.

2. Los GIF no estaban destinados originalmente a la animación

Es 2017, y el majestuoso GIF juega un papel moderno como una forma fácil de renderizar y enviar imágenes animadas en línea. Esta asociación se ha vuelto tan fuerte que si busca algo con la palabra “GIF” después, obtendrá un montón de animaciones relacionadas con lo que estaba buscando. Pero GIF no se desarrolló originalmente para ese propósito. Para entender por qué, primero tenemos que ver qué problema estaban tratando de resolver los desarrolladores.

Cuando Internet estaba empezando a convertirse en algo, el ancho de banda era extremadamente limitado. Y como dije anteriormente, solo podría descargar a aproximadamente 2.4 kilobits por segundo si pudiera pagar la prima que costaba en el día.

Durante esta pequeña edad oscura, cada byte era precioso, y los fabricantes de computadoras como IBM y Apple tenían sus propios formatos de visualización patentados para imágenes. Para minimizar el impacto de este problema, los desarrolladores de GIF esperaban estandarizar las imágenes en Internet. Dado que JPEG todavía estaba en desarrollo (y tenía poca consideración por el ahorro de ancho de banda), estos programadores tenían que asegurarse de que pudieran crear imágenes que fueran fáciles de leer y tuvieran un pequeño impacto en el ancho de banda.

Los GIF se desarrollaron con un esquema simple de 256 colores que aprovechó un tipo especial de compresión llamado LZW que minimizaría la distorsión. Esto lo hizo ideal para compartir gráficos y tablas que necesitaban mucha claridad y no usaban muchos colores.

No fue hasta la especificación GIF89a lanzada en 1989 que este formato de imagen finalmente admitiría la animación. Y no aprovechamos al máximo esto hasta mediados de los 90. ¡Durante casi una década vivimos con escritorios con ventanas sin imágenes animadas!

3. El GIF estaba en soporte vital en un momento

Es fácil para los geezers dar esto por sentado, pero hay muchas personas que navegan por la Web en este momento y que no lo han vivido a principios de la década de 2000. El uso del GIF animado comenzó a disminuir alrededor de 2006, y en 2012 rara vez encontró un lugar en cualquier lugar. Sin ninguna advertencia, comenzó a reaparecer en 2013. Algunos usuarios más emprendedores comenzaron a usar GIF en lugar de emoticonos para ilustrar formas de expresión más complejas. Los tipos más geek incluso crearían sus propias imágenes. Facebook incluso tomó nota e hizo que su sitio fuera más compatible con GIF en 2015 .

¿Conoces más datos extravagantes y divertidos sobre este amado formato de imagen? ¡Deja un comentario a continuación con tus pensamientos para rendir homenaje a esta creación inconformista!

¡Si te ha gustado vota con 5 Estrellas!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Escribe Aquí Tu Comentario