Cómo utilizar EFS para cifrar archivos y carpetas en Windows

Una de las características menos conocidas de Windows es el sistema de archivos cifrados (EFS). El EFS le permite cifrar rápidamente archivos y carpetas en el sistema Windows de su elección utilizando su propia cuenta de usuario. Dado que los archivos se cifran con la contraseña de la cuenta de usuario de Windows, otros usuarios de su sistema, incluido el administrador, no pueden abrir, mover ni modificar el archivo y las carpetas. Este sistema de cifrado es útil si tiene archivos que no son tan importantes pero no desea que otros usuarios de su sistema los vean.

EFS es completamente diferente de BitLocker; no es tan seguro como BitLocker u otro software de cifrado. Esto se debe a que cualquier persona con acceso a su cuenta de usuario puede acceder fácilmente a los archivos y carpetas sin necesidad de ninguna contraseña o autenticación adicional.

Nota: no puede cifrar unidades o particiones completas con EFS. Solo funciona con archivos y carpetas.

Cifrar archivos y carpetas en Windows con EFS

Cifrar archivos y carpetas usando EFS es muy fácil. Todo lo que tiene que hacer es seleccionar una casilla de verificación y hacer una copia de seguridad del certificado de seguridad. Para comenzar, seleccione la carpeta que desea cifrar con EFS, haga clic derecho sobre ella y seleccione la opción «Propiedades».

Una vez que se haya abierto la ventana Propiedades de la carpeta, haga clic en el botón «Avanzado» en la pestaña General.

Esta acción abre la ventana Propiedades avanzadas. Seleccione la casilla de verificación «Encriptar contenido para proteger los datos» y haga clic en el botón «Aceptar».

Debe confirmar los cambios de atributo. Simplemente seleccione el botón de opción «Aplicar cambios a esta carpeta, subcarpetas y archivos» y haga clic en el botón «Aceptar».

Como indicador visual de que ha cifrado correctamente los archivos y carpetas seleccionados con EFS, verá un icono de candado sobre todos los archivos y carpetas cifrados.

Una vez que haya terminado de cifrar, Windows le pedirá que haga una copia de seguridad de la clave de cifrado para que pueda descifrar los archivos y carpetas si alguna vez pierde el acceso a su cuenta de usuario. Busque el icono de copia de seguridad en la barra de tareas y haga doble clic en él.

Esta acción abrirá el cuadro de diálogo Copia de seguridad de EFS. Seleccione la opción «Copia de seguridad ahora».

Tan pronto como haga clic en la opción, se abrirá el Asistente para certificados. Aquí haga clic en el botón «Siguiente» para continuar.

En esta ventana asegúrese de que las opciones estén seleccionadas como se muestra en la imagen y haga clic en el botón «Siguiente».

Ahora, seleccione la casilla de verificación «Contraseña», introduzca una contraseña segura y haga clic en el botón «Siguiente» para continuar.

Haga clic en el botón «Examinar» y seleccione dónde desea guardar el certificado. En la ventana principal, haga clic en «Siguiente» para continuar.

Finalmente, Windows le muestra un resumen de todas las configuraciones que acaba de realizar. Revíselos y haga clic en el botón «Finalizar».

Una vez finalizado el trámite, recibirás un mensaje indicándote lo mismo. Como dije antes, este archivo es muy importante ya que le permite descifrar sus archivos y carpetas si pierde el acceso a su cuenta de usuario de Windows. Asegúrese de haber guardado el certificado en un lugar seguro.

Una vez que haya terminado de cifrar los archivos, ningún usuario de su sistema puede abrir sus archivos, ni siquiera el administrador. Si lo intentan, recibirán un mensaje similar al que se muestra a continuación.

Además, ni siquiera pueden mover o copiar los archivos. Si intentan hacerlo, verán un mensaje de error similar al que se muestra a continuación.

Conclusión

Nuevamente, esta no es la forma más segura de cifrar sus archivos importantes o confidenciales, pero es una buena alternativa para el uso general. En el caso de que tenga archivos confidenciales o importantes, es mejor con BitLocker u otro software de cifrado.

Comente a continuación compartiendo sus pensamientos y experiencias sobre el uso de sus archivos y carpetas con EFS.

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