¿Cómo funcionan los teléfonos plegables?

En realidad, nadie pidió un teléfono plegable, pero están en camino de convertirse en la tendencia de diseño de la década de 2020, y si pueden bajar de precio y subir de calidad, en realidad podrían ser la nueva normalidad en algún momento. Sin embargo, el hardware es claramente el principal obstáculo aquí, por lo que vale la pena comprender qué incluye un teléfono plegable y por qué los materiales son parte de lo que lo detiene.

El cristal

Las pantallas de los teléfonos normales, obviamente, no son plegables, como habrás descubierto si alguna vez has intentado plegar una. Eso es porque generalmente están hechos de varias capas, incluido un vidrio notablemente inflexible. Sin embargo, hacer que el vidrio se doble no es necesariamente la parte difícil: los teléfonos plegables actuales han solucionado ese problema mediante el uso de polímeros plásticos, y fabricantes como Corning están trabajando para hacer un vidrio flexible real.

El próximo vidrio plegable de Corning

El Samsung Z Flip es uno de los primeros en presentar una pantalla de vidrio real (aunque existe cierto debate sobre la cantidad de vidrio que hay en ella), pero la mayoría probablemente lo hará en el futuro. Los polímeros plásticos actuales han sido objeto de muchas quejas, dado que son más suaves y más fáciles de rayar que el vidrio duro al que la mayoría de los usuarios están acostumbrados.

El resto de la pantalla

Sin embargo, hacer que la parte de vidrio sea flexible ha resultado ser más fácil que hacer lo mismo con las cosas que están debajo. Los teléfonos inteligentes plegables actuales tienden a usar tecnología OLED (diodo emisor de luz orgánica), ya que ese tipo de pantalla tiene menos capas que las pantallas LCD y no requiere luz de fondo.

Las pantallas OLED están formadas por películas delgadas de material orgánico que se iluminan cuando la electricidad pasa a través de ellas. La electricidad llega a los píxeles a través de capas de material conductor delgado, que deben ser transparentes para que pueda ver los píxeles. El óxido de indio y estaño ha sido el material de elección en las pantallas OLED no flexibles, pero como no es muy flexible, los teléfonos plegables deben utilizar algún otro tipo de material transparente, conductor y flexible. Como puede imaginar, esa no es una combinación de propiedades con las que se tropieza mucho en la naturaleza.

Los investigadores han estado buscando el uso de materiales de nanocables de plata y grafeno, entre otros materiales de reemplazo potenciales y, al igual que con el vidrio, la tecnología continúa mejorando. Sin embargo, al igual que con la mayoría de los materiales nuevos, juntar todas estas piezas nuevas no ha sido barato, fácil o sin errores.

El caso y la bisagra

La parte posterior del teléfono no necesita ser transparente, por lo que parece que sería bastante fácil simplemente colocar una bisagra debajo de un material de respaldo flexible y terminarlo. Hemos estado haciendo bisagras durante mucho tiempo, así que debería estar bien, ¿verdad? Bueno, no exactamente: ha habido problemas con los mecanismos de plegado que fallan demasiado pronto, causando arrugas en la pantalla y permitiendo que el polvo y otras partículas ingresen al teléfono.

El lanzamiento del Galaxy Fold de Samsung, el primer teléfono plegable de una pieza de un fabricante importante, se vio empañado por bisagras defectuosas, por ejemplo, y desde entonces ha habido más ejemplos de problemas con las bisagras. Por supuesto, es muy probable que la introducción de cualquier tipo de pieza mecánica móvil en un dispositivo acorte su vida útil promedio, por lo que en realidad solo agrega otra dimensión en la que un teléfono inteligente puede fallar.

La interfaz

Hacer que las aplicaciones funcionen bien con teléfonos plegables es relativamente simple en comparación con los desafíos del hardware. La mayoría de las aplicaciones ya vienen preparadas para encontrar una variedad de tamaños de pantalla que van desde teléfonos más pequeños hasta tabletas de tamaño completo, y hacer que cambien de modo como lo hace el teléfono no debería ser un gran problema. Google ha anunciado que están trabajando con Samsung para acomodar teléfonos plegables y planean incorporar soporte en una versión futura de Android.

Los teléfonos plegables van a mejorar

Prácticamente todo lo relacionado con los teléfonos plegables, aparte del hecho de que se pueden plegar, es peor que el equivalente no flexible. Actualmente, está pagando un precio bastante alto por un teléfono genial con una probabilidad superior a la media de rayarse y / o romperse. Sin embargo, una vez que profundiza en los problemas de hardware, queda bastante claro que muchos de los desafíos del teléfono plegable ya están en proceso de superarse: el plástico se está convirtiendo en vidrio; se están encontrando materiales más adecuados para OLED; presumiblemente, se está trabajando en las bisagras; y la mayoría de las aplicaciones probablemente podrán realizar una transición sin problemas muy pronto.

A medida que el hardware se estandarice, es probable que los costos bajen, lo que abrirá el mercado a personas que no pueden o no quieren comprar teléfonos de más de $ 1000. De cualquier manera, dado el lugar en el que nos encontramos en el ciclo de vida probable del teléfono plegable, puede ser más prudente esperar al menos uno o dos años hasta que se resuelvan los errores más grandes. O, si realmente quieres uno ahora, siempre puedes gastar $ 399.00 en el Escobar Fold 2, que aparentemente es un Samsung Galaxy Fold renombrado que el holding de Pablo Escobar (sí, la cocaína colombiana Escobar) compró al por mayor y está revendiendo en un $ 1600.00 de descuento. Si sigue esa ruta, avíseme cómo resulta.

Créditos de imagen: OLED Schematic , Samsung Media Library , Motorola Razr , vidrio ultrafino y flexible en desarrollo

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