¿Cómo es el futuro de la impresión 3D?

Cuando apareció la impresión 3D, la mayoría de las publicaciones principales estaban considerando si esta nueva tecnología era solo una moda pasajera o si iba a cambiar el curso del mundo tal como lo conocemos. Nadie ha llegado a ninguna conclusión, pero parece que el consenso general es que la impresión 3D llegó para quedarse. Si la proliferación de impresoras 3D es inevitable, ¿cómo será el futuro de estos maravillosos dispositivos? ¿Eventualmente los procesos de fabricación serán reemplazados por impresoras 3D? Para averiguarlo, debemos sumergirnos en el mundo de la impresión 3D y ver qué se ha hecho hasta ahora, y luego sacar conclusiones basadas en nuestros hallazgos.

¿Quién va a utilizar impresoras 3D?

Con toda probabilidad, las impresoras 3D seguirán encontrando aplicaciones nuevas e interesantes. Sin embargo, la impresión 3D se vuelve muy útil especialmente en el campo médico. Proporcionan una forma económica de reproducir yesos especiales, reemplazos de cadera y otras prótesis. Por supuesto, los hospitales no son los únicos interesados ​​en estas criaturas. ¡Los ingenieros espaciales también encuentran que la impresión 3D es muy útil en sus campos! Creen que la impresión 3D podría ser justo lo que necesitan para colonizar otros mundos celestiales .

Aparte de estos ambiciosos propósitos, las impresoras 3D también han encontrado un hogar en la vivienda del aficionado. Una impresora 3D puede ayudarles a crear coleccionables y objetos que les gusten. Todo, desde juguetes hasta armas, ha salido de esta nueva tecnología, y eso es solo la punta del iceberg. ¡Estas impresoras incluso han encontrado un nicho de mercado en las artes culinarias !

En un futuro cercano, podríamos ver la bioingeniería y otros campos científicos sofisticados utilizando impresoras 3D, al igual que estas personas . Debido a la amplia gama de aplicaciones en las que se puede utilizar esta tecnología, es dudoso que la impresión 3D realmente desaparezca. Una vez que liberas a un gigante, ¡no hay forma de detenerlo!

¿Qué pasa con la fabricación?

Tengo mis dudas sobre si la impresión 3D podrá reemplazar incluso a una pequeña parte del sector manufacturero. Quizás en aplicaciones altamente técnicas (como la creación de CPU y otro hardware informático), superará las técnicas de fabricación modernas actuales. Se deben cumplir dos condiciones para que la impresión 3D sea factible para la fabricación en masa:

  1. Necesitan producir objetos más rápido que los procesos de fabricación convencionales.
  2. Deben ser compatibles con una cantidad diversa de materiales, que también deben ser más baratos de lo que son actualmente.

Por supuesto, la perspectiva de reemplazar los procesos de fabricación con impresoras 3D no es demasiado descabellada. De hecho, podría funcionar. Y si lo hace, probablemente veremos una disminución en la cantidad de plantas de fabricación especializadas (y contaminación) a escala global. Los procesos de fabricación actuales pueden diseñarse para producir una cosa en particular (es decir, una planta de Mercedes solo puede producir automóviles Mercedes, pero no bolígrafos ni clips). Las impresoras 3D eliminarían este obstáculo y permitirían a los fabricantes más pequeños adaptarse a los cambios del mercado. El riesgo de poner en marcha una fábrica sería casi inexistente hasta que el mercado esté completamente saturado. Prácticamente tendríamos una nueva frontera que presenta una increíble cantidad de opciones para el consumidor.

Refutando la refutación

Technology Review ha publicado un artículo sobre cómo la impresión 3D ” seguirá el camino de la realidad virtual “. A pesar de que muchos conceptos de la realidad virtual (como la realidad aumentada) son utilizados ampliamente por tecnologías que la reemplazan, hay algo de mérito en lo que dijo el escritor Christopher Mims. Pero aquí hay algunas razones por las que creo que la impresión 3D no se convertirá en una tecnología de dinosaurios:

  • No podemos operar bajo el supuesto de que la impresión 3D se mantendrá como está hoy. Es una tecnología en constante evolución como cualquier otra. Sus primeras iteraciones consistieron en hacer objetos a partir de capas de plástico extruido y calentado, pero ahora estamos viendo impresoras 3D que pueden crear objetos metálicos . Claro, no es una tecnología viable para todos los usos en este momento, pero eso no impedirá que algunas personas intenten fabricar métodos más baratos para imprimir cosas.
  • Mims hace un gran comentario sobre cómo imprimir cosas en plástico es algo inferior a construir cosas en madera, y que en realidad podríamos ver más, no menos, objetos de madera. Si bien esto es cierto, no podemos descartar el hecho de que muchas industrias todavía pueden encontrar estos materiales más útiles que la madera. Después de todo, los reemplazos de cadera no se pueden hacer de roble.

Sería maravilloso tener una discusión completa sobre esto, y es por eso que ahora lo invito a usted, el lector, a comentar este artículo a continuación.

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