Cómo el Internet prepago podría ayudar a los problemas web de EE.

El Internet prepago no es algo nuevo. En Europa del Este es una práctica común utilizar un sistema de prepago en lugar de una suscripción por contrato para servicios móviles. Uno puede creer que esto se debe a una necesidad, pero muchas personas de clase media disfrutan de la libertad que les ofrece al permitirles cambiar de proveedor con solo lanzar una moneda si no están satisfechas con el servicio que están recibiendo.

Verizon (a través de un comunicado de prensa ) y Comcast (a través de Business Wire ) han anunciado el lanzamiento de paquetes de banda ancha prepagos en febrero y marzo de 2017, respectivamente. Lo crea o no, esto podría ayudar a dinamizar la innovación en el mercado de Internet de Estados Unidos.

¿Qué hace que Internet prepago sea atractivo?

Para la mayoría de las personas en todo el mundo (y especialmente en los EE. UU.), Los servicios de banda ancha para el hogar siempre se han ofrecido como un compromiso: usted paga X cantidad de dinero por esta cantidad de años, y cuando ese período termina, puede romper el contrato. Levántate y vete.

Este acuerdo tradicional ha llevado a algunas personas a quedarse con el extremo más corto del palo si no leían la letra pequeña. Podría haber tarifas “ocultas” y otras estipulaciones que lo pongan en desventaja al registrarse. A veces, realmente no tiene otra opción en el proveedor que tiene porque es el único en la ciudad.

Estos efectos se atenúan un poco cuando entra en un acuerdo prepago. Paga por adelantado una cierta “cantidad” de Internet. Podría ser una semana de descargas ilimitadas o un mes, o incluso una cierta cantidad de gigabytes.

En el caso de Comcast y Verizon, el acuerdo es por un período de tiempo en el que tiene acceso ilimitado a Internet. Una vez que se haya alcanzado el límite, puede optar por continuar pagando más o optar por no recibir sus servicios por completo. No existen obligaciones contractuales que lo aten. Para quienes viven en los EE. UU., Esto presenta un nivel de libertad de elección sin precedentes (siempre que tenga más de un proveedor en su área).

La fotografía más grande

El anuncio de Comcast siguió al de Verizon, lo que puede llevar a la creencia de que hay un poco de superioridad entre los dos. Verizon vio un vacío que podía llenar, luego Comcast entró con una oferta competitiva para obtener su propia porción del pastel. Si los ISP más pequeños comienzan a seguir este ejemplo, pronto veremos un efecto dominó en el mercado en el que más de ellos están dispuestos a brindar servicios de segundo nivel a personas que no desean firmar contratos con ellos.

Es hora de mirar el panorama general: todos los ISP quieren su firma en una línea de puntos. Si pueden garantizar su pago durante un período determinado, les da la comodidad de la previsibilidad, lo que les da más flexibilidad con planes a largo plazo y evaluaciones de riesgo. Dado que el gato está fuera de la bolsa y los ISP estadounidenses están comenzando a ofrecer servicios prepagos, ahora hay más incentivos para que las empresas se esfuercen más por convencerlo de que firmar un contrato es en realidad más ventajoso. Si suficientes personas no se “enganchan”, es posible que incluso estén dispuestas a dejar muchas cosas que les impidieron suscribirse en primer lugar. Esta es una victoria para el ISP, para el posible suscriptor e incluso para aquellos que ya tienen suscripciones.

Todavía no es suficiente

Ya hemos establecido cómo Internet prepago podría ser algo muy positivo en los Estados Unidos, especialmente considerando que muchos ISP grandes se encuentran en una posición muy cómoda. Hay menos competencia, menos innovación allí que en lugares como el Este de Asia y Europa del Este (¡pago $ 8 al mes por 100 Mbit de Internet!). La pelota está rodando, así que ahora es el momento de correr con ella y dejar que estas empresas compitan entre sí para ofrecer precios más bajos y mejores ofertas para sus suscriptores.

En lo que respecta al gobierno, tal vez puedan comenzar eliminando las arcaicas y costosas regulaciones de fijación de postes  (47 US Code § 224).

¿Alguna vez consideraría obtener Internet prepago? ¡Cuéntanoslo todo en un comentario!

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