3 preguntas sobre fibra óptica finalmente respondidas

El Internet de fibra óptica es un sector de la industria de las telecomunicaciones en rápido crecimiento. Probablemente esté leyendo este artículo a través de dicha conexión. Y si no es así, probablemente se esté preguntando por qué su proveedor de servicios de Internet (ISP) no ha tomado las medidas necesarias para facilitarle este tipo de conexión. ¿Qué hace que una conexión de fibra óptica sea mucho más rápida que una red basada en Ethernet de cobre? ¿Existe algún límite en la cantidad de ancho de banda que puede pasar a través de la fibra? ¿Cómo es que algunos países tienen Internet más rápido que otros? ¡Intentaré responder todas estas preguntas de una manera que sea fácil de entender!

1: ¿Qué hace que la fibra sea mejor que el cobre?

La era de Ethernet se está debilitando. Pero, ¿por qué la gente prefiere la fibra óptica mejor que Ethernet? Los ISP parecen tener prisa por actualizar sus infraestructuras.

Primero que nada, Ethernet no va a ninguna parte. Los ISP no operan en Ethernet. Esa es solo la conexión de cobre de 8 pines que usa para conectarse a Internet. Es el final de la conexión, donde su computadora está conectada a su enchufe de pared o enrutador. Los ISP en realidad operan con una serie de cables de cobre diseñados para transportar señales a diferentes frecuencias. Algunos de ellos han optado por sustituir todos estos cables por cables ópticos, que por alguna razón son superiores.

En lugar de transportar datos a través de corrientes eléctricas, que atenúan (disminuyen) a una cierta distancia, los cables de fibra óptica transportan pulsos de luz a través de fibra de vidrio transparente u otros materiales encerrados en material blindado. Aquí, vemos una falta de atenuación y un potencial mucho mayor para acortar los pulsos transmitidos. Dado que puede enviar pulsos más cortos, puede aumentar la cantidad que envía por segundo. Por lo tanto, la fibra tiene una capacidad de ancho de banda potencial mucho mayor que el cobre.

Los cables de fibra óptica no se inmutan cuando envían una señal a una distancia de 200 kilómetros (~ 120 millas). El cobre tiene dificultades para enviar señales a distancias de hasta 20 km (~ 12 millas). Con el cobre, también debes medir los cambios en el campo electromagnético de cada cable, mientras que con la fibra, solo tienes que traducir pulsos de luz en señales eléctricas. En otras palabras, es mucho más eficiente con la comunicación de alta velocidad a larga distancia. ¿Que es no gustar?

2: ¿Cuál es la cantidad máxima de ancho de banda que puede transportar un cable de fibra?

Esta pregunta es difícil. Por lo general, los cables de fibra transportan un promedio de unos pocos terabytes de datos por segundo. Algunos pueden llegar a cientos de terabytes por segundo. En teoría, puede enviar un pulso por femtosegundo, o 0.000000000000001 segundos, más o menos.

3: ¿Qué impide que los ISP de mi país adopten fibra?

Por un lado, es muy difícil cambiar a fibra. Si toda la inversión estuviera en los cables, los ISP lo harían sin ningún problema. Pero hay muchas otras cosas a considerar. El hardware que enruta las señales a sus destinos, las unidades de procesamiento y muchos otros equipos tiene que ser reemplazado. El viejo equipo de cobre tendrá que ser desguazado. Los cables de cobre deben eliminarse correctamente. Hay muchas cosas que pueden presentar obstáculos en la adopción de la fibra óptica.

Pero quizás los mayores obstáculos potenciales para la adopción de fibra (especialmente en los EE. UU.) Son las burocracias gubernamentales y públicas / privadas. No es una coincidencia que los países con los mercados de telecomunicaciones más libres, como Hong Kong, Japón, Rumania, Singapur, Suiza y Letonia, también tengan los mayores excedentes de ancho de banda. En estos países, no es raro ver a alguien con un plan de $ 50 usando una línea que es más rápida de lo que pueden manejar sus computadoras; algo del orden de 500 Mbps o más.

No hace falta decir que cada país tiene obstáculos únicos y un terreno diferente que superar. No existe un modelo estándar de lo que un país debe hacer para adoptar rápidamente Internet por fibra. Por ejemplo, algunos países han liberado los mercados de telecomunicaciones, pero sus operadores son demasiado pobres para dar el salto.

¡La fibra es divertida!

Nada lo estropea más que descargar una enorme base de datos de 6 GB en unos minutos. Esto quizás algún día se convierta en una realidad para la mayor parte del mundo. Pero, por ahora, esperamos pacientemente mientras navegamos por el tormentoso territorio de la burocracia y las cargas financieras. Para aquellos de nosotros que tenemos la suerte de ver este texto desde detrás de una computadora conectada por fibra, es hora de tomar un momento y apreciar lo que tenemos.

Si desea hacer más preguntas sobre la fibra, ¡inténtelo en la sección de comentarios a continuación!

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